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維珍銀河CEO扭乾坤 太空遊終成真 主理迪園享讚譽 從未忘火箭夢

By on August 7, 2021

原文刊於信報財經新聞「人氣我寫

科爾格萊齊爾矢言一定會升空,一圓童年的火箭夢。(LinkedIn網上圖片)

科爾格萊齊爾矢言一定會升空,一圓童年的火箭夢。(LinkedIn網上圖片)

太空旅遊成為未來趨勢,英國億萬富豪布蘭森(Richard Branson)7月搶先乘坐自家太空船完成太空遊,使旗下太空探索公司維珍銀河(Virgin Galactic)備受矚目。維珍銀河自2019年10月上市後,一度陷入困境,去年虧損2.73億美元(約21.29億港元),升空進度落後對手藍色起源(Blue Origin)和SpaceX。維珍銀河能扭轉乾坤,行政總裁科爾格萊齊爾(Michael Colglazier)功不可沒,他曾在迪士尼任職逾30年,一直帶人進入夢想世界。

現年53歲的科爾格萊齊爾童年在美國印第安納州拉斐特(Lafayette)度過,父親為電子零件製造商CTS Electronics管理層,母親南希曾當教師,因為健康欠佳,醫生只容許她在短暫限期內懷孕一次,最終奇蹟地誕下獨生子。科爾格萊齊爾憶述5歲時一家前往夏威夷旅行,順道到迪士尼樂園一遊,是他人生首次踏足迪士尼樂園。他仍記得跟米奇老鼠見面和乘坐旋轉咖啡杯的情景,唯一不滿是父母沒有安排入住夢幻的迪士尼酒店,成為他人生憾事。

維珍銀河自2019年10月上市後,一度陷入困境,去年虧損2.73億美元(約21.29億港元)。(維珍銀河網上圖片)

維珍銀河自2019年10月上市後,一度陷入困境,去年虧損2.73億美元(約21.29億港元)。(維珍銀河FB專頁圖片)

升空情意結源自登月創舉

太空船阿波羅11號實現登月創舉,引發美國太空熱潮。當時科爾格萊齊爾父子也趕潮流,一起砌火箭模型,看着模型升空,再用降落傘緩緩降落。科爾格萊齊爾仍對參照美國太空總署(NASA)實物的火箭模型念念不忘:「那件模型飛上30呎高,再打橫落地,撞落溪澗的大石,模型碎成百片。」心愛的火箭模型粉碎,又成科爾格萊齊爾童年陰影。

不過,科爾格萊齊爾形容童年生活悠閒,唯一操勞是幫父母在後院剪草,卻因此讓他首嘗創業滋味。他眼見家鄉單車店停售滑板,動用剪草的10美元酬勞購買滑板組件,自行裝嵌10塊滑板,然後每塊索價100美元出售,他笑稱這是他一生最大的投資回報。科爾格萊齊爾看似愛玩樂,但媽媽看穿兒子極具鬥心。南希憶述一家遷往小鎮埃爾克哈特(Elkhart),每逢夏天兒子總偷練滑水,以免其他人看到他失手,結果在不斷練習下,終於練得一副好身手。雖然科爾格萊齊爾不太溫書,但成績一直名列前茅。南希透露,兒子稱他的動力是希望考取第一名。

2020年,科爾格萊齊爾毅然離開迪士尼,加盟當時風雨飄搖的維珍銀河。(維珍銀河網上圖片)

2020年,科爾格萊齊爾(右)毅然離開迪士尼,加盟當時風雨飄搖的維珍銀河。(維珍銀河網上圖片)

高中畢業後,科爾格萊齊爾考入史丹福大學攻讀工業工程系。雖然課程艱難,他卻不失學霸本色,而且總抽到時間到酒吧耍樂,大學兄弟會(Fraternity)結識的好友哈蒂根(Marty Hartigan)對他大為欽佩。哈蒂根說:「科爾格萊齊爾是我曾遇過最醒目的人之一,即使處於精英之中,仍然鶴立雞群。他做事瞻前顧後,思考要做什麼才能達到目標。」哈蒂根最印象的是科爾格萊齊爾擔任兄弟會聯誼主席,熱中籌備各式各樣的主題派對。記得有次舉行沙灘派對,整個兄弟會會址鋪滿海沙,舉行「愛麗絲夢遊仙境之夜」,又在會址搭建地道,把樓梯變為滑梯,哈蒂根稱置身其中,一點也不像在兄弟會。

一心追夢 喜接受挑戰

科爾格萊齊爾在1989年大學畢業後,曾有機會加入微軟,最終加盟迪士尼。他一度重返校園,攻讀哈佛大學工商管理碩士學位,到1994年回到迪士尼,從此步步高升,在未來26年於迪士尼最大業務「樂園、體驗與產品」擔任要職,代表作是2000年協助把遊客拍照服務數碼化,加入「迪士尼處處拍」(PhotoPass)。曾與科爾格萊齊爾共事的施瓦爾布(Andy Schwalb)對此讚不絕口:「處處拍是科爾格萊齊爾的原創,遊客十分受落,他們分享玩樂經驗,迪士尼又可傳遞鼓勵追尋夢想的使命,達到雙贏局面。」

維珍銀河自家太空船上月成功載人遊太空並平安返回地球。(路透資料圖片)

維珍銀河自家太空船上月成功載人遊太空並平安返回地球。(路透資料圖片)

到2013年,科爾格萊齊爾晉升為迪士尼度假區(Disney Resort)總裁,得以掌管從未忘懷的迪士尼酒店。統領迪士尼王國非易事,他說:「迪士尼業務複雜,又是美國人的偶像,觀眾層不斷轉變,科技改變了人對迪士尼樂園的期待,但(已故創辦人)華特迪士尼(Walt Disney)曾指出,只要世上還有幻想,迪士尼樂園將一直流傳下去。」

迪士尼有一個傳統,就是掌舵人會親身在樂園內執垃圾。據報華特迪士尼當年每次巡視迪士尼樂園,總會一絲不苟地徒手把垃圾拾起,放進垃圾箱,往後的繼承人一直秉承該傳統。科爾格萊齊爾笑稱,這可訓練周邊視覺,做到一眼關七。

2020年,科爾格萊齊爾毅然離開迪士尼,加盟當時風雨飄搖的維珍銀河。當維珍銀河公布科爾格萊齊爾出任行政總裁時,金融分析師揶揄他管理新型「飛越太空山」(Space Mountain,迪士尼的室內過山車)。然而,科爾格萊齊爾毫不介懷,反指「飛越太空山」是他的最愛。新工作為他帶來不少挑戰,主題公園着重遊客安全,維珍銀河卻要把乘客送到太空邊緣,且航天科技較機動遊戲科技複雜得多。不過他看好太空旅遊前景,目標維珍銀河每年推出400班太空航班。維珍銀河掌舵的員工福利之一是獲得太空遊機票,科爾格萊齊爾矢言一定會升空,一圓童年的火箭夢。

科爾格萊齊爾走出夢想世界,轉到維珍銀河擔任行政總裁,矢言要一圓童年的火箭夢。(網上圖片)

科爾格萊齊爾走出夢想世界,轉到維珍銀河擔任行政總裁,矢言要一圓童年的火箭夢。(網上圖片)

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