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貝索斯成功乘火箭遊太空4分鐘 飛行高度超布蘭森 創最老最嫩航員紀錄

By on July 21, 2021

原文刊於信報財經新聞

新謝潑德號共接載四人升空,包括(左起)十八歲荷蘭少年奧利弗.戴蒙、貝索斯、八十二歲退役女太空人芬克,以及貝索斯弟弟馬克。(路透圖片)

新謝潑德號共接載四人升空,包括(左起)十八歲荷蘭少年奧利弗.戴蒙、貝索斯、八十二歲退役女太空人芬克,以及貝索斯弟弟馬克。(路透圖片)

富豪鬥上太空,繼英國富豪布蘭森(Richard Branson)後,全球首富貝索斯(Jeff Bezos)周二乘坐旗下太空科技公司藍色起源(Blue Origin)的火箭「新謝潑德號」(New Shepard)進行亞軌道飛行,完成歷時約10分10秒的太空之旅,順利在得州西部沙漠着陸。儘管貝索斯未能成為首位乘坐自家載具到太空的人,但這次飛行高度超過布蘭森的太空船「團結號」(VSS Unity)。

擬今年內再載人升空

貝索斯完成太空首航後步出太空艙即說這是「最美好的一天」,形容今次太空飛行代表藍色起源邁向擴充人類生活和工作空間的一小步,真正想做的是建造可重用太空載具,建設通往太空的道路。他及後在記者會上透露,今年該公司計劃再來兩次載人升空任務,而太空業務的收入已達到一億美元。他又向亞馬遜所有顧客和員工致謝,原因是他拋售了數以十億美元計的亞馬遜股份來成就這個太空計劃。以82歲之齡成為最年長太空人的芬克(Wally Funk)說,等待了很長時間終於上到太空,很愛這次體驗,希望可以再升空。効力藍色起源的前太空穿梭機指揮官阿什利(Jeff Ashby)在記者會上向4名太空人頒發「太空人之翼」(astronaut wings)勳章。

新謝潑德號昨天在美國得州西部發射場升空,整趟旅程約十分鐘。(路透圖片)

新謝潑德號昨天在美國得州西部發射場升空,整趟旅程約十分鐘。(路透圖片)

貝索斯選擇於7月20日升空,以紀念1969年7月20日阿波羅11號(Apollo 11)升空展開登月任務。他使用的無人駕駛助推火箭新謝潑德號高60呎,全由電腦控制,可重複使用。新謝潑德號在得州時間早上8時11分(香港時間晚上9時11分)在位於范霍恩(Van Horn)的藍色起源自家發射台一號發射場(Launch Site One)升空,最高時速達3593公里。之後太空艙與新謝潑德號分離,太空艙飛到距離地面107公里的高度,超越太空與地球的分界「卡門線」,期間太空人經歷約4分鐘無重狀態。隨後,太空艙重返大氣層,放出降落傘後,於當地時間早上8時21分着陸。戴牛仔帽的貝索斯與同伴踏出太空艙後,互相擁抱並互噴香檳,貝索斯形容這是他最棒的一天。布蘭森在Twitter上讚揚藍色起源的工作人員,稱貝索斯此行令人印象深刻。

太空艙的內部設計。(Blue Origin網上圖片)

太空艙的內部設計。(Blue Origin網上圖片)

太空艙飛到距離地面107公里的高度,超越太空與地球的分界「卡門線」,期間太空人經歷約4分鐘無重狀態。(Blue Origin網上圖片)

太空艙飛到距離地面107公里的高度,超越太空與地球的分界「卡門線」,期間太空人經歷約4分鐘無重狀態。(Blue Origin網上圖片)

荷蘭少年代富豪父親上場

貝索斯同行夥伴包括弟弟馬克(Mark Bezos)、18歲荷蘭大學生奧利弗.戴蒙(Oliver Daemon)及82歲航天界先驅芬克,4人啟程前曾接受14小時速成訓練。芬克上世紀六十年代初入選美國太空總署(NASA)女太空人培訓計劃「水星13傑」(Mercury 13),因性別問題未能上太空。芬克在60年後終圓太空夢,取代1998年以77歲之齡升空的格倫(John Glen),成為最年長的太空人。

奧利弗則代替任職美國資產管理公司Somerset Capital Partners行政總裁的父親尤斯.戴蒙(Joes Daemen)升空,尤斯以2800萬美元(約2.2億港元)成功投得這次太空之旅的名額,惟因「行程衝突」無法參與,改由兒子上陣。奧利弗成為最年輕的太空人。

貝索斯(左二)同行夥伴包括弟弟馬克(左一)、18歲荷蘭大學生奧利弗.戴蒙(左三)及82歲航天界先驅芬克(右一),4人啟程前曾接受14小時速成訓練。(Blue Origin網上圖片)

貝索斯(左二)同行夥伴包括弟弟馬克(左一)、18歲荷蘭大學生奧利弗.戴蒙(左三)及82歲航天界先驅芬克(右一),4人啟程前曾接受14小時速成訓練。(Blue Origin網上圖片)

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