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港餐廳採購平台推AI配對格價 不足半年攬50供應商 6000食品上架

By on July 19, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

朱創城(右)透露,公司正尋求私募投資者注資,以增聘人手及擴展業務;左為總經理王鴻剛,中為營運經理霍展深。(黃勁璋攝)

朱創城(中)透露,公司正尋求私募投資者注資,以增聘人手及擴展業務;左為總經理王鴻剛,右為營運經理霍展深。(黃勁璋攝)

本港各行各業邁向數碼轉型,惟飲食業在採購方面仍主要依賴人手處理。有見及此,3位擁有豐富食材採購經驗的港人,在2019年底開發了食品採購平台FoodBuyer,目標是利用人工智能(AI)為餐廳與供應商進行配對,簡化採購流程,既有助供應商拓展客源,亦可為餐廳格價,減輕其成本負擔。平台於今年3月正式推出市場,現已吸引約50間供應商加盟,另有約20家餐廳採用其系統。

一般來說,食品採購過程主要依靠餐廳大廚喜好,或者採購員跟供應商的關係,從而決定選用哪間供應商,而業界的食品價格資訊也相當不流通。在酒店從事採購工作十多年的FoodBuyer創始人及行政總裁朱創城(Alan),接受本報專訪時稱,有鑑於上述情況,遂與兩位拍檔合資過百萬元研發B2B(企業對企業)食品採購平台。

供應商若有意加盟,須先在平台進行註冊,並提交食品價目表等資料,由平台統一處理和上載有關數據;供應商亦須提供各區送貨日子、最低送貨金額、付款模式等,以供AI系統配對之用。至於餐廳方面,註冊後須預備日常所需的食材清單,並輸入訂貨量、到貨日期、預算等,平台便可即時自動配對最合乎條件的供應商。

目前平台約有6000款食品等上架,涵蓋生果蔬菜、海鮮、肉類、醬油雜貨等。

平台現約有6000款食品上架,涵蓋生果蔬菜、海鮮、肉類、醬油雜貨等。(FoodBuyer圖片)

平台現約有6000款食品上架,涵蓋生果蔬菜、海鮮、肉類、醬油雜貨等。(FoodBuyer圖片)

FoodBuyer不拆賬 靠廣告收入

除了配對服務之外,朱創城提到,系統同時具備格價功能,有助食肆減省成本,「舉例說,如某供應商菜心價格較其他供應商平一截,通過系統分析,可以做到部分食材向A供應商購買,其餘則向B供應商採購,訂單總價會較向單一供應商購買便宜。」他補充,這功能大多用於罐頭雜貨等標準化的產品,新鮮蔬果供應商質素有參差,不會單純以價格作配對準則。

平台至今依然免費開放予供應商和餐廳試用,朱創城強調,平台不會從訂單中拆賬,以免分薄供應商利潤,暫時僅靠賺取網站廣告費「維生」,距離收支平衡尚有很大距離,「我們現時想吸納更多供應商及餐廳採用,暫時未有具體的收費計劃,但始終平台要營運,所以會收番少少廣告費。在供應商角度,鑑於平台集中了不少餐廳和供應商,所以投放廣告亦有效得多。」

系統同時具備格價功能,譬如推介向不同供應商訂貨以降低成本。(FoodBuyer圖片)

系統同時具備格價功能,譬如推介向不同供應商訂貨以降低成本。(FoodBuyer圖片)

叫停B2C網購免蝕手續費

夏天向來是傳統旅遊旺季,疫下港人無法外遊,大多改於家中舉行派對等,對批發食品需求大增,「籌組公司期間,我們仍舊收到不少朋友查詢,希望以批發價採購食品和酒水等。」

因此,在B2B業務外,平台早前試行B2C(企業對顧客)業務,個人用戶倘訂滿指定金額,即可享有批發價。

鑑於平台不從訂單中拆賬,此前開放B2C網上訂貨功能後,雖然吸引過百人下單,可是由於須經信用卡付款,手續費不便宜,「所以我們暫時停止了網上訂購服務,改以人手處理及回覆。」

為免分薄供應商利潤,FoodBuyer不會從訂單中拆賬,暫靠網站廣告費支持營運。(FoodBuyer圖片)

為免分薄供應商利潤,FoodBuyer不會從訂單中拆賬,暫靠網站廣告費支持營運。(FoodBuyer圖片)

尋FinTech解「數期」難題

目前公司只由3位創辦人共同營運,人手所限,跟供應商洽談、審批及上架等流程較預期緩慢,朱創城直言,現正尋求私募投資者注資,藉以增聘人手及擴展業務。

「付款模式一向是行內遇到的問題,譬如餐廳一般希望有『數期』(Credit period),有供應商則擔心餐廳突然結業,寧願對方收貨時付現金。」朱創城指出,部分供應商使用第三方物流車隊,令收款有困難,故公司有意與金融科技(FinTech)平台合作,冀解決「數期」等資金周轉問題。未來又計劃跟物流公司攜手,集合位置相近的餐廳訂單再送貨,助供應商節省運輸成本。

採訪、撰文:蔡璿驩

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