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港企智能降噪助聽器 (音科有限公司 張健鋼)

By on June 18, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

張健鋼表示,音科開發的智能降噪助聽器能把人聲及環境聲音分離,並將人聲清晰放大。(受訪者提供圖片)

張健鋼表示,音科開發的智能降噪助聽器能把人聲及環境聲音分離,並將人聲清晰放大。(受訪者提供圖片)

助聽器不但昂貴,即使面世多年,造型仍見老套。本地科企音科把大學科研成果落地,特別為聽力受損發的長者,研一款時尚的藍牙耳機「風箏」,聲稱能分辨環境聲及人聲,可度身調整至最適合的音量。今次請來其創辦人張健鋼,講解產品的技術特點。

主持:(陳)陳施敏 《信報》科技記者

嘉賓:(張)張健鋼 音科有限公司創辦人

陳: 公司的智能助聽耳機,與市場上同類產品有何分別?有什麼競爭優勢?

張: 我在7年前來港修讀科大碩士,在校期間與導師蘇孝宇教授合作,研發有關助聽器降噪的演算法,其後於2016年正式成立公司,冀把技術落地轉化為應用產品。智能助聽耳機的一大特點,是搭載自家設計的IC晶片,能夠運行複雜的音訊處理演算法,把人聲及環境聲音分離,並將人聲清晰放大。

聽力衰退是人體衰老的自然現象,有見現時坊間性能較佳的助聽器,售價高達2至3萬港元,普通用家難以負擔。我們產品的生產流程已取得ISO 13485醫療器械品質管理認證,但產品定位仍為消費性電子產品,初步定價6888元,將於今年內在香港推出,既有助聽功能亦可作普通耳機,冀以較高性價比打入市場。

音科開發的智能降噪助聽器,外觀跟一般藍牙耳機接近,初步定價約為6888港元。(受訪者提供圖片)

音科開發的智能降噪助聽器,外觀跟一般藍牙耳機接近,初步定價約為6888港元。(受訪者提供圖片)

陳: 科研商品化有何挑戰?哪一部分工作最為困難?

張: 大學時期專注演算法研發,到後來成立公司,才發現硬件開發,涉及很長的產業鏈。當中包括供應鏈、品質管理,以至後續的用戶測試、可靠性測試等,過程非常困難。

吸引年輕人網購送長輩

為爭取更多硬件開發的時間及資金,早期我們選擇把演算法包裝成軟件產品,以求盡快讓技術變現。

例如與內地電視生產商合作,讓電視連接耳機,讓長者佩戴調校音量,但不影響電視外放音量。最終用了約一年時間,成功爭取不少大廠訂單,包括Konka、TCL等。公司亦從中吸收經驗,從軟件層面優化產品。

在2017年,想從一家美國公司採購IC晶片,但對方認為我們是中國公司而拒絕。沒有IC晶片,便無法把演算法轉變成硬件產品。慶幸遇到一位有IC背景的香港投資者,在對方幫助下,我們與一家上市公司達成合作,共同開發IC晶片,花費兩年多時間,成功把演算法應用在產品上。

智能助聽耳機搭載音科自家設計的IC晶片,能夠運行複雜的音訊處理演算法。(音科網上圖片)

智能助聽耳機搭載音科自家設計的IC晶片,能夠運行複雜的音訊處理演算法。(音科網上圖片)

陳: 產品現已在內地及澳門推出,市場推廣上有何策略?

張: 產品目前已在廣東、重慶及澳門銷售,主要依靠當地分銷商,銷售至終端客戶(End User)──長者。我們通常在老人院等地方,進行健康護理教育,尤其是耳朵相關的知識分享。期間留意到,不少長者聽力損失嚴重,且渴望改善狀況。我們會先讓對方試用產品,將他們發展成長遠客戶。

由於中國長者較節儉,於是我們針對年輕市場,籌備網上銷售平台,以禮品方式宣傳產品,透過年輕人對長輩的關懷,讓他們網購後再贈予長輩。

公司現時主力發展B2C業務,資金需求較大,預 計最快半年後,開啟新一輪融資。

音科在深圳前海落戶,因當地供應鏈完備。(音科網上圖片)

音科在深圳前海落戶,因當地供應鏈完備。(音科網上圖片)

落戶前海靠攏技術專才

陳: 據知除了香港市場,公司亦在深圳前海註冊落戶,為何選擇到當地發展?其創科風氣有何特點?

張: 公司研發是軟件結合的產品,深圳有非常完整的供應鏈,前海是很好的起點,同時方便物色技術人才。深圳以至內地的包容性很強,如產品表現出色,不少用家願意嘗試,加上內地人口多、市場大,能招攬足夠用家試用產品。

深圳的創科節奏很快,一旦產品出現問題,可能短短一個月,甚至一個星期,即可更新產品予用家試用。

香港金融市場非常自由,集資來源眾多,且規矩亦較內地簡單。對於剛剛起步的公司,在香港更易獲得政府資助。

不過,無論科研發展還是應用層面,香港節奏十分緩慢。我希望社會能投放更多時間及精力改善此問題,例如加強人才培訓,為本港創科界輸入新血。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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