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美缺創業簽證 吸才輸蝕 難領綠卡 2019年流失4400精英

By on June 8, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

國際教育協會調查發現,美國去年秋季的國際學生數量按年下跌一成六。 (法新社資料圖片)

國際教育協會調查發現,美國去年秋季的國際學生數量按年下跌一成六。(法新社資料圖片)

美國向來吸引全球精英赴當地深造及創業,加州矽谷更是科企搖籃。惟財經雜誌《福布斯》報道,因移民政策錯綜複雜,平均要等5年才獲「綠卡」,在美的外國創業家2019年流失4400人,為2000年以來首見減少,意味環球人才爭奪戰趨白熱化。

近年美國以不同理由設置關卡,使外國出生的初創企業家不得不強行扭曲自己的身份,以符合申請簽證要求,例如E-2(適用於與美國簽訂條約國家的投資者)或O-1(在科學、藝術、教育、商務或體育領域有傑出成就的非美國人)等,卻沒有專供外地創業家獲得永久居留權或公民身份的簽證。

移民老闆掌大量專利

現時有320萬名在外國出生的創業家於美國經營各式業務,佔當地所有企業老闆的22%,累計聘用800萬名員工,掌握大量新技術專利。《福布斯》分析其億萬富豪排名榜,其中77人生於外國,由他們建立的多家美企,總收入超過5280億美元(約4.1萬億港元),涉及就業人數逾77.5萬。

身在美國的外國創業家,於2019年流失了4400人,為2000年來首次錄得下降。 (Freepik網上圖片)

身在美國的外國創業家,於2019年流失了4400人,為2000年來首次錄得下降。(Freepik網上圖片)

例如穀歌(Google)共同創辦人布林(Sergey Brin)在俄羅斯莫斯科出生;雅虎(Yahoo)共同創辦人楊致遠是台灣移民,創業時已入籍美國,他坦言:「如果我須為簽證煩惱,也許雅虎就不會開始。」至於電動車廠商特斯拉(Tesla)的創辦人馬斯克於南非出世,他同時擁有南非、美國與加拿大國籍。

去年美國全國經濟研究所(NBER)發表論文,指外來移民選擇創業的機率比土生土長的人口高八成;前者創立的公司,就業機會也較本土企業多42%。然而,自去年爆發新冠疫情後,國際教育協會(IIE)調查發現,美國去年秋季的國際學生總數,按年下滑16%。

未獲批簽證的留學生,無法留居美國實現創業夢。據悉,美國每年約批出8.5萬項H-1B(技術工作簽證),當中6.5萬人從事特殊職業,大多數申請者來自印度,其次是中國。即使外國人獲H-1B簽證,亦受僱主聘書掣肘,要全身全意創業,並不容易。

現時有320萬名在外國出生的創業家於美國經營各式業務,佔當地所有企業老闆的22%。(法新社資料圖片)

現時有320萬名在外國出生的創業家於美國經營各式業務,佔當地所有企業老闆的22%。(法新社資料圖片)

撤特朗普舊政尋轉機

美國公民與移民服務局(USCIS)上月10日宣布,撤回特朗普政府對《國際企業家規則》(IER)的擬議廢除令。IER最先由奧巴馬政府在2017年1月推出。該計劃現容許來自外地、在美國投資達25萬美元(約195萬港元)的創業家,可留居當地兩年半,並續期簽證一次。

《福布斯》引述美國風投協會(NVCA)數據,去年全球風投總額3210億美元,當中51%(約1640億美元)投放在美國,惟仍遠低於2004年的84%,以及上世紀九十年代的逾90%。分析稱外國不乏更理想創業地點,投資者正尋求在其他地方重建像美國的初創生態圈。

事實上,新加坡、英國等發達國家,均著力透過創業簽證和其他福利招才。《福布斯》的報道最後提到,若拜登政府在今年內頒布針對創業生態系統的關鍵政策,譬如創業簽證計劃等,風投行業勢將迎來另一重大機遇。

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