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mRNA助研發瘧疾疫苗 臨床試驗有效率77%

By on May 19, 2021
醫學界期待利用mRNA技術戰勝瘧疾,甚至治療愛滋病、癌症等致命疾病。(法新社資料圖片)

醫學界期待利用mRNA技術戰勝瘧疾,甚至治療愛滋病、癌症等致命疾病。(法新社資料圖片)

近年新興的mRNA(信使核糖核酸)技術,誘使人體產生蛋白質碎片,觸發身體的免疫系統反應,堪稱免疫學領域的一場革命。科技媒體Engadget報道,除了用於新冠肺炎疫苗上,醫學界期待利用這基因武器用於戰勝瘧疾,甚至治療愛滋病、癌症等致命疾病。

美國明尼蘇達州著名醫院梅奧診所(Mayo Clinic)提到,每年約有2.9億人感染瘧疾,每年至少有40萬人死於該疾病,使之成為世上傳播最廣泛的寄生蟲病,症狀包括周期性發作的忽冷忽熱。自從1897年首次確認瘧疾以來,研究人員一直尋找針對瘧疾的疫苗。

英國牛津大學在今年4月底,就研發一款R21/Matrix-M瘧疾疫苗。在近期的IIb臨床試驗中,為450名兒童注射針劑之後,發現他們接種12個月後,疫苗功效達到77%,首次達到世衞(WHO)要求標準。其後,研究人員開始從4個非洲國家,招募4800名年齡5至36個月的兒童,以參加下階段的III臨床試驗。

現時常用的「復必泰」疫苗,就是採用mRNA(信使核糖核酸)技術。(法新社資料圖片)

現時常用的「復必泰」疫苗,就是採用mRNA技術。(法新社資料圖片)

料降癌病復發風險

美國加州大學三藩市分校(UCSF)細胞與組織生物學系助理教授Stephen Floor稱,mRNA有助醫學界為人體蛋白質,編寫特定序列的規則,令免疫系統視之為外來威脅,從流感到寨卡病毒、瘋狗症、肺癆、乙型肝炎、囊腫性纖維化、愛滋病,甚至模仿腫瘤的突變遺傳基因,有望用於癌症等治療方法上。

mRNA是身體製造蛋白質的基因技術,報道指出,mRNA雖大幅縮短藥物的開發時間,卻未必能如新冠疫苗般一年內開發出來,並非應對任何人類疾病的靈丹妙藥。但未來有望針對腫瘤突變的檢測結果,讓患者接種度身訂造的mRNA疫苗,清除體內剩餘的腫瘤游離DNActDNA,減低癌病復發的風險。

mRNA雖大幅縮短藥物的開發時間,卻並非應對任何人類疾病的靈丹妙藥。(法新社資料圖片)

mRNA雖大幅縮短藥物的開發時間,卻並非應對任何人類疾病的靈丹妙藥。(法新社資料圖片)

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