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中國「芯」慌與出路 (廖錦興博士)

By on May 13, 2021

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會當然顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

晶片的主要功能是運算處理和數據儲存,在資訊科技的應用面非常廣泛,涵蓋手機、電腦以至人造衞星。(Freepik網上圖片)

晶片的主要功能是運算處理和數據儲存,在資訊科技的應用面非常廣泛,涵蓋手機、電腦以至人造衞星。(Freepik網上圖片)

中國與歐美的全方位角力,令昔日冷戰時期的杯葛、抵制、禁運、斷絕官方和民間交往等手法,以另一種方式重現,當前的博弈焦點是芯片(即晶片)和稀土,惟要在自由市場原則下進行貿易制裁有一定困難,畢竟產業鏈唇齒相依。新冠疫情嚴重打擊各國經濟,由於中國內地極速復工復產,歐美亦需要進口物資,故現時已沒有政治領袖拿貿易逆差作談判藉口,然而,中國晶片荒危機,還是變成了西方國家的重要籌碼之一。

晶片短缺原因眾多,首先是產業升級大幅提高晶片使用量;其次為人工智能(AI)、IoT(物聯網)、5G和新能源汽車等產業開闢了全新的晶片市場。晶片的主要功能是運算處理和數據儲存,在資訊科技的應用面非常廣泛,涵蓋手機、電腦、汽車以至人造衞星,於拓建智慧城市方面更發揮關鍵作用。晶片生產鏈包含原材料與設備、設計、製造和封測四大環節,皆需要尖端精密設備與材料配合,因此生產晶片並非單靠企業升級就能成功。

汽車業最受晶片短缺影響,隨着汽車電動化、智能化和網聯化成風,對晶片的需求激增。(中新社資料圖片)

汽車業最受晶片短缺影響,隨着汽車電動化、智能化和網聯化成風,對晶片的需求激增。(中新社資料圖片)

華為創辦人任正非說:「我們國家修橋、修路、修房子已經習慣只要花錢就行,但芯片花錢不行,是要有數學家、物理學家和化學家。」根據IC Insights的報告,2020年全球15大半導電體廠商中,美國公司佔8家,兼具設計和製造晶片能力的龍頭就只有英特爾(Intel)和三星,台積電則是最頂尖的晶片代工生產商,反觀中國公司連一個席位也沒有。

儘管中國也有生產晶片,但無論是質或量都跟國際前沿差距非常大。據悉,截至2019年,半導體的實際國產化率僅為15.7%,預測至2024年可達20%,即未來多年還要依賴進口來應付市場需求。內地晶片基礎科學仍薄弱,企業過去只着眼中短期利潤,導致研發人才不足。目前中國在設計和製造環節已擁有具實力的企業,日後必須在原材料及設備兩方面加速發展。

汽車業最受晶片短缺影響,隨着汽車電動化、智能化和網聯化成風,對晶片的需求激增,可是新冠疫情卻令汽車製造商對市場和生產策略出現誤判。有研究指出,全球半導體晶片供應缺口達10%至30%,而全球車用晶片缺口更達40%以上。

從中國科研界角度看,歐美科技封鎖短期內確實對中國有影響,不過,鑑於中國整體發展已取得階段性成果,這反而會令內地增加相關投資與強化科研的決心。

2020年全球15大半導電體廠商中,美國公司佔8家,台積電則是最頂尖的晶片代工生產商,中國公司連一個席位也沒有。(中新社資料圖片)

2020年全球15大半導電體廠商中,美國公司佔8家,台積電則是最頂尖的晶片代工生產商,中國公司連一個席位也沒有。(中新社資料圖片)

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