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加密幣普及潮 Coinbase之父保守起義 「科技宅」阿姆斯特朗 力撐「中央化」元素

By on April 24, 2021

原文刊於信報財經新聞「人氣我寫

Coinbase本月14日在美國納斯特掛牌,廣告宣傳鋪天蓋地。(Coinbase網上圖片)

Coinbase本月14日在美國納斯特掛牌,廣告宣傳鋪天蓋地。(Coinbase網上圖片)

比特幣愈趨流行,但價格依然大幅波動,未能擺脫被炒家舞高弄低的宿命。眾多熱中於加密貨幣的科技界名人當中,馬斯克(Elon Musk)可算是高調和口不擇言的表表者,虛擬貨幣交易平台Coinbase創辦人兼行政總裁阿姆斯特朗(Brian Armstrong)則恰恰相反,性格低調,作風踏實,堪稱加密貨幣界的保守派。他矢志建立大眾易用的加密貨幣交易平台,並主張加入「中央化」元素,誓馴服比特幣這頭怪獸。

創補習配對網獲首桶金

現年38歲的阿姆斯特朗生於加州聖何塞家庭,父母任職工程師。他年少時是典型科技宅,喜愛閱讀Java程式的書籍,九十年代就讀初中時已懂得撰寫網站程式賺外快。之後搬到得州就讀萊斯大學,期間曾在IBM實習,並跟同房創立網站UniversityTutor,為補習老師及家長學生配對,這間公司初期的聯絡電話,正是二人大學宿舍房間的電話號碼。

大學畢業後,阿姆斯特朗花了一年到阿根廷旅行,一邊遊歷,一邊遙距管理補習網站,期間他見識到阿根廷聞名全球的超級通脹,對如何抵禦通脹的課題萌生興趣。2010年,他讀到由中本聰介紹比特幣概念的文章,對其主張甚有共鳴;兩年後索性辭掉工作,並賣掉UniversityTutor股權,透過知名初創孵化器Y Combinator創辦Coinbase,專心發展加密貨幣事業。

從「科技宅」的角度來看,加密貨幣旨在顛覆現行金融秩序,透過區塊鏈技術「去中央化」。(路透資料圖片)

從「科技宅」的角度來看,加密貨幣旨在顛覆現行金融秩序,透過區塊鏈技術「去中央化」。(路透資料圖片)

最早參與協助Coinbase風投的投資者德雷珀(Adam Draper)憶述,阿姆斯特朗當時早已預視,未來的世界將會以比特幣的金融基建為本,市場規模會以萬億美元計。德雷珀形容,未見過推銷初創概念人士說出「萬億美元」如此實在的數字,而且阿姆斯特朗談得頭頭是道,並非「吹水」。

不少宣揚加密貨幣的人士都十分高調,對其前景描繪得天花龍鳳。然而,阿姆斯特朗雖然是加密貨幣界名人,惟外界對他並不熟悉,因為他甚少接受傳媒訪問,個人Twitter賬號不常更新,連業界的公開活動也鮮有出席。Coinbase的業績易受加密貨幣價格左右,盈虧跟隨大起大落,但公司員工形容,阿姆斯特朗是個不露聲色的人,工作時冷靜沉着,少見情緒起伏。

在當時僅為小圈子的比特幣界中,阿姆斯特朗已是異類。即使到現在,炒加密貨幣一定有很強的賭徒心態,從「科技宅」的角度來看,加密貨幣旨在顛覆現行金融秩序,透過區塊鏈技術「去中央化」──去掉央行、主流交易所及結算所,以及華爾街在交易運作的中間人角色。

Coinbase有超過3500萬個客戶,在逾100個國家或地區服務。(Coinbase網上圖片)

Coinbase有超過3500萬個客戶,在逾100個國家或地區服務。(Coinbase網上圖片)

催谷大眾化寧受監管

相反,阿姆斯特朗一開始的目標就是令加密貨幣變得易用,希望建立一個為加密貨幣交易服務的穩健雲端服務平台,讓一般人都能參與。在之前私人集資中,他經常形容Coinbase是「加密貨幣版Gmail」,就如Google令電郵大眾化,讓不懂科網的人也能使用加密貨幣。而要做到這點,無可避免要把比特幣某些「反建制」特質洗掉,加入「中央化」的元素。

阿姆斯特朗很早就跟各監管機構打招呼,商討監管問題。Coinbase的合規部門有70人,佔全體員工約6%,負責審查海量交易,查看有否洗黑錢的跡象,並乖乖地向美國國稅局(IRS)準時提交1099-K報告,即是當個人一年內進行200宗或以上的交易,涉及超過2萬美元收益,相關交易所就要作出滙報。

加密貨幣現時規模已達2萬億美元,Coinbase有超過3500萬個客戶,在逾100個國家或地區服務,市值一度衝上850億美元,現時回落至約621億美元,反映阿姆斯特朗當初精闢的眼光。

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