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港風投基金疫市新領域尋寶 Soul Capital領投本地機械人

By on April 19, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

新冠肺炎疫情肆虐超過一年,旅遊、航空、零售等行業迄今未見起色,創投市場卻恍如置身平行時空,根據畢馬威會計師行(KPMG)今年2月所發表的報告,2020年全球創投市場投資總額高達1120億美元(約8736億港元),較2019年增加24%,原因之一是疫情推動企業數碼轉型,不少新創企業隨之獲得突圍機會。

Soul Capital蘇智安認為,即使疫情告一段落,人們生活習慣都已改寫,機械人、網購便是例子。(黃俊耀攝)

Soul Capital蘇智安認為,即使疫情告一段落,人們生活習慣都已改寫,機械人、網購便是例子。(黃俊耀攝)

看中Rice Robotics前景

過去曾分別投資GOGOVAN(現稱GOGOX)、QooApp、Storellet等港產創科公司的風投基金Soul Capital,去年領投了本地配送機械人初創Rice Robotics的205萬美元(約1600萬港元)種子輪融資。

Soul Capital主席蘇智安接受專訪時指出,配送機械人在新冠疫情下發揮防疫功效,協助酒店或大型購物商場的職員把物品運往酒店房間或辦公大樓內單位,大大減輕民眾經社交接觸感染病毒的風險。

其後Rice Robotics更成功衝出香港,目前在日本的連鎖便利店和住宅大樓亦可見到該產品蹤影。蘇智安直言,其實早於2019年,Soul Capital已參與Rice Robotics的天使輪融資。

他憶述,當時新冠疫情尚未爆發,惟相中對方的熱誠和產品設計,更看好機械人行業未來發展前景,「10年後世界一定會多了很多機械人,總有些開發機械人的公司會成功。」

港產Rice Robotics機械人,在疫情下協助運送物品,現已拓展至日本市場。(信報資料圖片)

港產Rice Robotics機械人,在疫情下協助運送物品,現已拓展至日本市場。(信報資料圖片)

去年注資加密貨幣平台

除了Rice Robotics之外,Soul Capital在2020年初也投資了港產加密貨幣衍生產品交易平台C-Trade,至於海外風投項目方面,則有遊戲開發商Epic Games。

電玩與手機遊戲疫下迎來大爆發機會,以Epic Games為例,該公司剛於上周完成新一輪私募集資,金額達10億美元(約78億港元),眾多投資者中包括索尼集團(Sony Group Corporation),融資後,Epic Games最新估值進一步漲至287億美元(約2238.6億港元)。

蘇智安不願透露Soul Capital對Epic Games的投資金額,然而,他認為經濟不明朗之下,有些投資者選擇售出手上股份套現,變相為其他投資者帶來入市機會,Epic Games便是類似的例子,「在外國有很多高質素,但自己一直沒機會投資其中的項目,新冠疫情反令我有入市良機。」

電玩市場疫下大爆發,開發出大熱遊戲《堡壘之夜》的Epic Games估值急漲。(網上圖片)

電玩市場疫下大爆發,大熱遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games估值急漲。(網上圖片)

覓合適生物科技項目

配送機械人、手機遊戲,以至是電商、軟件即服務(SaaS)和生物科技等領域,均得益於疫情,以及所催生的居家避疫、遙距工作等新常態,令市場需求遽增。

蘇智安相信,就算疫情消退,上述範疇的前景依然值得看好,「疫情未知何時才完全結束……即使疫情告一段落,人們的生活習慣都已經改寫。例如(應用)機械人早已成為趨勢,只是疫情加速了行業發展。疫情過後,人們都不會停用機械人,網購情況亦類似。」

他又表示,目前正仔細研究值得投資的生物科技項目,強調將投資於疫下加速發展的領域,而非只在疫市才有需求的項目,「像COVID-19 Test(新冠病毒測試)之類就未必考慮,除非對方本身已是一間發展得不錯的生物科技公司,只是暫將其技術應用於對抗新冠病毒。」

採訪、撰文:陳子健

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