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VR生活場景測視力缺損 (艾斯數碼梁啟信)

By on April 9, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

梁啟信透露,公司希望衝出香港,計劃申請美國FDA認證,成功後再籌集融資。(陳施敏攝)

梁啟信透露,公司希望衝出香港,計劃申請美國FDA認證,成功後再籌集融資。(陳施敏攝)

科技發展有利推動醫療應用,本地初創艾斯數碼利用虛擬實境(VR)裝置,模擬眼疾患者日常活動,協助醫生測量病人的視力衰退程度,藉此制定更適切的復康方案,有關裝置已獲香港眼科醫院採用。今次請來該公司創辦人梁啟信談談產品設計理念,以及對智慧醫療的展望。

主持:(陳)陳施敏 《信報》科技記者

嘉賓:(梁)梁啟信 艾斯數碼創辦人

陳:你作為香港大學李嘉誠醫學院眼科學系教授,當初為何利用VR技術評估視力缺損?看到什麼市場或客戶需要?

梁:目前醫學界尚未有任何臨床工具,能跟病人日常生活有直接關聯的視力作綜合評估。到眼鏡店或眼科診所驗眼,通常以檢驗中央視力為主,即測試眼睛對微細物體的辨識能力;至於分辨顏色、光暗、立體感等其他視功能則須進行個別檢查。

團隊開發的VR方案,透過模擬眼疾病人的日常活動,例如到超級市場購物、在繁忙街道走動、上落樓梯等,配合音效輸入,以及白天或夜間模式切換,協助醫生測量病人的視力障礙程度。

艾斯數碼利用VR體驗裝置,把患者視力測試結果數據化,助醫生制定復康方案。(信報資料圖片)

艾斯數碼利用VR體驗裝置,把患者視力測試結果數據化,助醫生制定復康方案。(信報資料圖片)

以工傷評估為例,VR裝置可因應病人本身的職業,模仿諸如駕駛等工作場景,以判斷病人的實際工作能力。方案目前獲香港眼科醫院投入應用,至今已為約400人提供服務,主要是青光眼病人。

冀實現遙距監控減少覆診

陳:除了評估視力缺損,裝置是否有其他用途?

梁:VR裝置亦可作教育或復康用途。例如青光眼,很多時病人的中央視力正常,但視野收窄,出現難以上落樓梯等情況。VR裝置能高度還原日常環境,提醒病人注意並預習走路姿勢等,適應病後的生活。

此外,我們亦希望把VR裝置從醫院,伸延至病人家中,對青光眼、黃斑點退化等慢性眼疾患者作遙距監控,檢查記錄會上傳雲端,方便醫生實時評估患者病情,安排後續跟進療程,病人毋須經常往返醫院檢查,避免因預約等程序延誤病情。

對於遺傳性視網膜退化病,過往欠缺有效的治療方案。美國食品及藥物管理局(FDA)兩年前批准了一項適用於黑矇症的基因治療,目前公司與美國賓夕法尼亞大學合作,把VR方案用於臨床試驗,透過設計接近病人生活的場景,再轉化相關測試數據為臨床測試標準,以判斷基因治療的效果。

透過評估虛擬現實的活動,如在街道走動等,可測試眼疾病人視力衰退程度。(受訪者提供圖片)

透過評估虛擬現實的活動,如在街道走動等,可測試眼疾病人視力衰退程度。(受訪者提供圖片)

以虛擬實境模擬超市購物。(受訪者提供圖片)

以虛擬實境模擬超市購物。(受訪者提供圖片)

本地創科支援遜星洲深圳

陳:研發過程遇到什麼挑戰?政府的幫助足夠嗎?

梁:公司成立至今約4年,先後得到創新科技署的創新及科技基金大學科技初創企業資助計劃(TSSSU)資助,並於2019年底成為數碼港培育計劃的培育初創。

政府近年大力發展創科,科研方面提供不少支援,但相比新加坡、深圳等地仍較不足。此外,把科研成果商品化,除了研究人員,還需要投資者、企業參與方能成事。由於香港市場較細,政府推動創新時還須考慮市場需要,以及拓展境外市場,這些後續配套尚未到位。

陳:隨着VR、人工智能(AI)等新技術的普及,你預料對醫療行業帶來什麼機遇?

梁:以AI篩查眼底照、判斷是否糖尿病上眼的應用為例,病人數量夠多始能體現AI的優勢。新加坡政府便帶頭組織糖尿病患者統一拍攝眼底相,並交由AI篩查;當發現相關病徵,再安排病人看眼科醫生。

以工傷評估為例,VR裝置可因應病人本身的職業,模仿諸如駕駛等工作場景,以判斷病人的實際工作能力。(受訪者提供圖片)

以工傷評估為例,VR裝置可因應病人本身的職業,模仿諸如駕駛等工作場景,以判斷病人的實際工作能力。(受訪者提供圖片)

相比之下,香港卻是各自為政,即使是公營醫院,每間醫院做法都不同,未能提供足夠病人數量來支持AI應用。因此,一項新科技要真正落地,除了技術本身,亦需要政府、醫院、病人、基層醫療組織配合,方能做到、做好一件事。

陳:公司目前有否投資者?有融資計劃嗎?

梁:公司之前主要集中軟件研發,硬件則採用坊間的VR裝置,在實際應用時,VR裝置必須接駁電腦。團隊正跟一家內地公司合作,冀把需要電腦運算部分整合進自家研發的VR裝置。在量產條件下,產品定價料介乎2000元至3000元之間,跟市場同類裝置相若。

市場發展方面,除了香港,公司更希望進軍海外。團隊現於一家美國公司協助下申請FDA認證,待成功後,公司將展開大型融資計劃。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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