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庫克秉承蘋果初心 (黃岳永)

By on March 26, 2021

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

庫克坦言,現今的演算法已經催生出猖獗的假訊息和陰謀論,人們不應該對現況視而不見。(路透資料圖片)

庫克坦言,現今的演算法已經催生出猖獗的假訊息和陰謀論,人們不應該對現況視而不見。(路透資料圖片)

蘋果和Facebook就用戶私隱的爭論,已經有人憂慮會由一場口水戰變成對簿公堂。整件事件反映蘋果和Facebook對商業哲學截然不同的演繹,亦證明蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)的確繼承了已故創辦人喬布斯(Steve Jobs)的初心和理念。

早在2010年,蘋果和Facebook已出現分歧,當時喬布斯在一個座談會上被問及私隱問題,他說自己的看法與矽谷一眾同行大有分別,更被指思想過時老土,但他始終認為收集資料前要徵求用戶許可是非常重要,說到底私隱其實非常簡單,就是「用淺白易懂的語言,重複讓人們明白自己正在簽署什麼,這就是私隱」。這不正好是蘋果新iOS作業系統新隱私功能的最好詮釋?

用淺白易懂的語言,重複讓人們明白自己正在簽署什麼,這就是私隱。(法新社資料圖片)

用淺白易懂的語言,重複讓人們明白自己正在簽署什麼,這就是私隱。(法新社資料圖片)

當其時Facebook創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)亦是座上客之一,但他顯然沒有領會喬布斯的苦口婆心。去年12月蘋果新iOS即將推出前,Facebook便買下《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《華爾街日報》等傳統紙媒的全版廣告,痛批蘋果與網絡的自由為敵。作為現任蘋果行政總裁,庫克當然不會默不作聲,他上月在演說中不點名指摘Facebook,認為科技或廣告行業發展都毋須依靠無限量收集個人數據才能取得進步,更坦言現今的演算法已經催生出猖獗的假訊息和陰謀論,人們不應該對現況視而不見,亦不應放任一些科技論調如「 所有參與都是好的」、「參與時間愈長愈好」、「目標就是收集愈多數據愈好」繼續下去。

在庫克掌控下的蘋果,更着眼社會的長遠利益,除了保護客戶私隱外,亦加強在環保的投資。(路透資料圖片)

在庫克掌控下的蘋果,更着眼社會的長遠利益,除了保護客戶私隱外,亦加強在環保的投資。(路透資料圖片)

庫克不諱言,若企業只是着眼於這些科技論調,很容易會優先呈現陰謀論和暴力煽動言論,這些言論不只不會受到懲處,反而會被容忍甚至推廣,以提升參與率;擁有成千上萬用戶的極端主義團體,亦可以利用演算法的推薦吸引更多人加入。他提到過去一段很長時間,大家對此都是當「無事發生」,結果就是社會極端分化,彼此失去信任。

相比Facebook為了擴大自身影響力而不擇手段,在庫克掌控下的蘋果,更着眼社會的長遠利益,除了保護客戶私隱外,亦加強在環保的投資。今年初,庫克便透露公司正協助95個供應商,過渡至完全採用可再生能源,數目還在增長中,更期望蘋果可以成為全球其中一間實現碳中和的公司。

Facebook被指為了擴大自身影響力而不擇手段。(法新社資料圖片)

Facebook被指為了擴大自身影響力而不擇手段。(法新社資料圖片)

着眼社會長遠發展,與公司發展及業績表現並無衝突。蘋果去年底推出自行研發M1晶片,跟合作多年的供應商Intel「分手」。這款由台積電生產的5納米晶片,在科技上遠遠拋離了現今的晶片生產商,令蘋果最新產品「閒閒地」便較業界最少走前5年。

現年60歲的庫克接棒喬布斯掌管蘋果,至今已邁入第十年,市場開始揣測下一任接班人誰屬,無論是誰接任,只希望蘋果一直以來的優良傳承,可以一直延續下去。

蘋果和Facebook就用戶私隱的爭論,已經有人憂慮會由一場口水戰變成對簿公堂。(路透資料圖片)

蘋果和Facebook就用戶私隱的爭論,已經有人憂慮會由一場口水戰變成對簿公堂。(路透資料圖片)

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