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港產「人造花膠」 全球首創

By on March 2, 2021

原文刊於信報《月刊》

實驗室培植出來的食物,漸漸出現在餐桌上。未來食品方興未艾,在大中華區內,香港率先出現首間「培植肉」初創;宏觀而言,學者認為香港應該把握生物技術,發展高增值農業。–本刊記者李潤茵

茹素的陳解頤大概沒料到,自己會經營起「養魚」生意──3年前,原本從事地產及建築的她,因社交媒體一則細胞培植消息,遠赴美國及以色列考察,回港後決定創業,不過此魚非同凡響──皆因Avant Meats出品的魚肉,並非從海洋及魚塘捕撈,而是在實驗室內培植。

「簡單來說,就是先從魚類活體提取細胞,再放入培養液內培植,約6星期後有收成,大約100至200克魚肉。」另一共同創辦人兼首席科學家錢寶生解釋。

陳解頤(右)及錢寶生在科學園用細胞培植花膠。(黃俊耀攝)

陳解頤(右)及錢寶生在科學園用細胞培植花膠。(黃俊耀攝)

種子輪獲310萬

這間成立僅3年的香港初創,是目前大中華區唯一一間細胞培植肉公司,不久前獲得310萬美元種子輪融資,當中不乏國際資金,包括力矩資本(即Lever VC,同時為Beyond Meat及Impossible Foods的早期投資者)及大型羅非魚生產商Regal Springs主席海菲利。

相對歐美,「培植肉」初創較多,並集中在牛肉、豬肉及雞肉,Avant Meats引入技術時,產品則要符合亞洲口味,他們遂決定專攻魚肉,首項主打產品則是「培植花膠」,背後可歸納為三大考量:

歐美「培植肉」初創集中在牛肉、豬肉及雞肉。(路透資料圖片)

歐美「培植肉」初創集中在牛肉、豬肉及雞肉。(路透資料圖片)

亞洲特色培植肉

第一、飲食文化。在美國,初創通常培植吞拿魚及三文魚,產品未必符合亞洲人口味;相反,外國人未必了解的花膠,不但在中菜很常見,例如廣東人煲湯,在東南亞則以油炸方式烹調;

其次,就是價錢。自從發表「培植花膠」原型後,Avant Meats收到許多查詢,包括傳統參茸海味舖及連鎖酒樓等,當中便有人問及「能否用細胞技術培植魚翅、燕窩、鹿茸等鮑參翅肚?」花膠就是「肚」,來自魚類的鰾,經生曬及脫水而成。

能夠製成花膠的魚類,種類不過二十多款。(新華社資料圖片)

能夠製成花膠的魚類,種類不過二十多款。(新華社資料圖片)

「貴價牛肉頂多20美元/磅,但頂級花膠要價,可達1萬至2萬港元!」陳解頤直言,花膠更易達到Price Parity(追貼市價),皆因物以罕為貴──能夠製成花膠的魚類,種類不過二十多款,其後按魚的大小、稀有程度、藥用價值及色澤等定價,「鑑賞級別的花膠等同鑽石」。

第三,則是技術。由於花膠結構簡單(九成細胞一樣),所以量產門檻較低。Avant Meats預期,2022年至2023年可較大量投產;另外,陳解頤表示團隊自成立起,已經不斷鑽研如何降低成本,舉例培養液最貴的成份,莫過於胎牛血清,錢寶生表示他們則自行研發,成功改以植物蛋白質替代。

原文請閱3月份《信報財經月刊》

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