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美串流媒體繳版稅33億 蘋果Spotify兩巨頭共佔75%

By on February 18, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

串流音樂大行其道,但版權持有人難以追蹤個人作品的使用狀況。(蘋果公司圖片)

串流音樂大行其道,但版權持有人難以追蹤個人作品的使用狀況。(蘋果公司圖片)

串流音樂大行其道,美國政府為簡化版權授權流程,於2018年通過《音樂現代化》法案The Music Modernization Act,簡稱MMA),透過新設的Mechanical Licensing Collective(MLC)非牟利組織,統一管理數碼音樂的授權事宜。

財經雜誌《福布斯》披露,蘋果公司、亞馬遜音樂和Spotify等串流音樂媒體歷來的應計未到期版稅(accrued historical unmatched royalties),合共已向MLC支付4.24億美元(約33億港元);相關款項將由今年4月開始,向音樂發行商及作曲家等發放。

高達4.24億美元的版稅中,大約1.63億美元來自蘋果,相當於總金額的38%。(路透資料圖片)

高達4.24億美元的版稅中,大約1.63億美元來自蘋果,相當於總金額的38%。(路透資料圖片)

4月起派送音樂發行商及作曲家

《福布斯》分析指出,上述4.24億美元的版稅中,起碼涉及20多間服務供應商,頭兩大公司便佔了約75%,分別約1.63億美元來自「大戶」蘋果,而Spotify以1.53億美元緊隨其後,亞馬遜音樂則以4274萬美元稅款排第三;其他需要繳交版稅的公司,還有Google、Pandora等,涵蓋業界層面相當廣泛。

報道引述北美作曲家組織(Songwriters of North America,簡稱SONA)執行總監Michelle Lewis表示,版稅金額比想像中要高。除了版稅,各大串流音樂媒體還向MLC提供超過1.3TB數據,MLC將仔細分析這些數據,冀找出涉及的版權持有人,向他們發放相應的版稅。

Spotify需要向非牟利組織MLC,支付1.53億美元的版稅。(路透資料圖片)

Spotify需要向非牟利組織MLC,支付1.53億美元的版稅。(路透資料圖片)

MLC由今年1月起向串流音樂媒體授權,然後把後者所繳交的版稅,發放給相關音樂人及發行商,亦會建立音樂著作版權人資料庫。

在MMA生效之前,由於音樂作品數量眾多,有時同一首歌曲,可能發行不同錄音版本,甚至有版權轉移等情況,令串流音樂媒體難以追蹤版權誰屬,屆時既無法支付適當的版稅,亦增加因授權問題而承擔被控告的風險。

美國初創Pex主要協助版權持有人,追蹤個人著作有否未經授權下,在不同網絡平台傳播。(Pex網上圖片)

美國初創Pex主要協助版權持有人,追蹤個人著作有否未經授權下,在不同網絡平台傳播。(Pex網上圖片)

騰訊投資數碼版權初創

故此,當局修訂MMA,並改革版稅制定方式,冀令音樂人取得的版稅,能夠反映其作品市場價值。

事實上,版權持有人要追蹤個人著作的使用狀況,以及應該取得多少版稅,亦不如想像中容易。美國就有一間名為Pex的科技初創,主要協助版權持有人追蹤個人著作有否在未經授權下,於Facebook、Twitch等不同社交平台轉載;一旦發現侵權行為,版權持有人便可跟相關平台協商授權或刪除內容。外媒TechCrunch提到,Pex近日完成新一輪融資,金額為5700萬美元(約4.45億港元),投資者包括騰訊(00700)。

美國政府修訂MMA,並改革版稅制定方式,冀令音樂人取得的版稅。(蘋果公司圖片)

美國政府修訂MMA,並改革版稅制定方式,冀令音樂人取得的版稅。(蘋果公司圖片)

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