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德研新法儲氫能等同鋰電10倍

By on February 11, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

灰色糊狀物的Powerpaste,與水接觸便會產生氫氣,再送入燃料電池供電。(Fraunhofer IFAM網上圖片)

灰色糊狀物的Powerpaste,與水接觸便會產生氫氣,再送入燃料電池供電。(Fraunhofer IFAM網上圖片)

氫能是零排放能源之一,但因存放不便等缺點,實際應用上有諸多限制。德國夫朗和斐協會(Fraunhofer)近日研發出一種新的氫氣存儲方式,將氫氣以糊狀儲存起來,聲稱儲存能量為同等重量鋰電池的10倍,可在室溫環境下釋放氫能,甚至能為氫燃料電池汽車提供比傳統燃油更遠的續航距離。

科技網媒New Atlas報道,現時一般以高壓形式儲存氫氣,以氫燃料電池汽車為例,主要是把氫氣儲存在壓力約700 bar的氣缸中。然而,氫氣缸體積龐大且重量相當,難以應用到電單車等兩輪車上。有見及此,研究團隊嘗試轉換角度,以化學方法「壓縮」氫氣。

團隊在攝氏350度及5至6倍大氣壓力下,把氫氣和鎂結合成「氫化鎂」(Magnesium Hydride),再加入酯(Ester)及金屬鹽,最後製成灰色糊狀物Powerpaste。在使用時,只要把Powerpaste從儲存盒泵出,與水接觸就能產生氫氣,再送入燃料電池供電。

Fraunhofer團隊建造並測試了Powerpaste原型發電機。(Fraunhofer IFAM網上圖片)

Fraunhofer團隊建造並測試了Powerpaste原型發電機。(Fraunhofer IFAM網上圖片)

開車續航距離遠超用燃油

據團隊指出,Powerpaste的能量密度,相當於鋰電池的10倍,遠超相同重量的700 bar氫氣缸,續航距離可媲美甚至超越燃油汽車。團隊透露,維持高能量密度的關鍵在於水份的幫助,當中一半的氫氣輸出,來自與水份接觸的過程。

跟一般高壓氫不同,Powerpaste對存儲環境的要求不高,即使在攝氏250度的高溫,仍能穩定地輸出氫氣;估計在實際應用時,毋須建立額外氫氣站,Powerpaste的補充裝可寄存在加油站出售,用戶只要更換空置的儲存盒即可。

Powerpaste有望為汽車、貨車,以至無人機及咖啡機等小型電器供電。目前團隊正在興建生產工廠,最快今年底營運,預計年產量可達4噸,成本則有待公布。

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