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回收口罩結合建築廢料可鋪路

By on February 9, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

切碎的口罩及建築碎石混合之後,有助增強修路材料的質量。(RMIT University圖片)

切碎的口罩及建築碎石混合之後,有助增強修路材料的質量。(RMIT University圖片)

新冠肺炎疫情持續,個人每天都要佩戴口罩以作防護,為環保增加不少負擔。澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)研究發現,用過的口罩經消毒處理及切碎後,加入混凝土再生粒料(Recycled Concrete Aggregate, RCA),材料不但可用作鋪路,硬度及強度均有所提升;有關研究發表在期刊Science of the Total Environment上。

疫情衝擊全球健康及經濟,RMIT團隊指出,由於個人防護設備(PPE)使用量急劇增加,估計全球每天大約使用68億個一次性口罩;口罩使用後不但無法回收,表面亦充斥病毒細菌,對公共衞生構成威脅。

領導研究的Jie Li教授表示,不少口罩胡亂扔在街道上;即使市民正確棄置口罩,最終亦被送往堆填區或焚化爐。至於建築、裝修、拆卸工程產生的廢棄物,則佔全球每年廢棄物的一半。澳洲每年約有315萬噸RCA添至庫存中,未被再次使用。

有見及此,研究人員把口罩與RCA結合,發現兩者最佳比例為1:99;混合物成品經過壓力、耐酸與耐水性、強度、變形及動態性能測試後,證實符合各土木工程要求,適用於民用建築用途,如道路及行人道的基層鋪設。

新材料符合各土木工程要求,適用於民用建築用途,如道路及行人道的基層鋪設。(RMIT University圖片)

新材料符合各土木工程要求,適用於民用建築用途,如道路及行人道的基層鋪設。(RMIT University圖片)

紓堆填區壓力

研究團隊稱,若把新材料應用於一公里的雙程路段,大約消耗300萬個口罩,足以為堆填區減少93噸廢物。儘管研究僅採用少量未使用過的外科口罩作實驗,惟另有其他研究證實,採用經消毒處理的廢棄口罩,亦同樣有效。

使用口罩鋪路,會否成為播毒溫床?RMIT團隊解釋,只要為廢棄口罩噴上消毒劑,再放進微波爐叮熱一分鐘,就能有效殺死99.9%新冠病毒,進一步降低其染疫風險。團隊未來會繼續探討其他PPE設備能否納入回收範圍,冀為環保開發更多可持續的解決方案。

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