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星洲研智能氣凝膠「憑空取水」

By on January 22, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

英國廣播公司(BBC)引研究機構世界資源研究所2019年公布數據所示,全球有26億人活在嚴重缺水的國家。新加坡國立大學(NUS)的科研團隊研發出一種智能氣凝膠,在潮濕環境下毋須用電,即可在空氣中提取飲用水,或有助解決水危機。

每公斤日產17升 符飲用標準

新加坡國立大學電子與計算機工程學教授何錦韋(Ho Ghim Wei)帶領的6名研究人員,研發出一款智能氣凝膠,外觀跟普通海綿無異,但如放置在潮濕環境下,每一公斤重量的氣凝膠即可每天產出17升食水。

星洲團隊研發的氣凝膠能在潮濕空氣中提取飲用水。(新加坡國立大學圖片)

星洲團隊研發的氣凝膠能在潮濕空氣中提取飲用水。(新加坡國立大學圖片)

這款智能氣凝膠是由長形、呈蛇狀的長鏈聚合體(long-chain polymer)構成,原理是透過不斷吸取及釋放水份,藉此收集空氣中的水氣,凝結成液態水並釋放出來。在充足的陽光下,氣凝膠會完全變成疏水狀態(water-hating state),有助提升凝結水氣效果,當中95%水氣都可轉化為水。

團隊將氣凝膠放在顯微鏡下觀察,發現該物料可從空氣中吸收水氣,毋須擠壓或任何電源即可釋放水份,更可數以月計不停運作。經實驗測試後證實,以此方法提取出的水份符合世界衞生組織的飲用水標準,研究成果已於去年10月刊於國際科學雜誌《科學進展》

負責領導這次研究的何錦韋教授稱,大氣水份可從地球的水循環中不斷補充,今次研究成果可在各種氣候,以及在使用最少能源下,提供一個可持續產生的淡水方案。團隊正尋找合作夥伴,盼將技術擴大至家用或工業用途。

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