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VR結合脊髓神經療法紓緩痛症

By on January 5, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

有研究發現,只要在慢性痛症治療中加入VR裝置輔助後,能提高鎮痛效果。(Freepik網上圖片圖片)

有研究發現,只要在慢性痛症治療中加入VR裝置輔助後,能提高鎮痛效果。(Freepik網上圖片圖片)

瑞士洛桑聯邦理工學院(EPFL)的研究團隊發現一種紓緩痛症功效,只要在傳統慢性疼痛治療方案中,加入虛擬實境(VR)裝置輔助,就能顯著提高診治的效果,聲稱減少患者痛感效果相差近一倍,研究成果已發表在期刊Pain上。

科技網媒New Atlas報道,脊髓神經刺激療法(Spinal Cord Stimulation,SCS)是普遍的慢性痛症治療方法,透過手術把儀器植入脊髓,以微弱電流刺激神經系統,阻止疼痛訊號從患處傳送至腦部,以減輕患者疼痛感覺。一般而言,純粹使用傳統SCS療法,痛感指數可下跌23%。

效果至少持續十分鐘

研究團隊將VR與SCS療法結合,讓患者接受治療期間,透過VR眼鏡展示的身體虛擬影像,實時觀看治療效果;一旦有電流通過,患處便以發光形式顯示。團隊邀請了15名有慢性腳痛的患者參與實驗,並設計了3種治療方案:VR顯示的發光區域,與SCS實際治療的患處一致;VR的發光區域與實際治療的地方不一致,以及純粹在VR顯示發光區域,沒有實際進行治療。

目前尚未清楚VR如何增強SCS療效,惟不能單單以分散患者注意力來解釋。(法新社資料圖片)

目前尚未清楚VR如何增強SCS療效,惟不能單單以分散患者注意力來解釋。(法新社資料圖片)

實驗結果顯示,當治療區域與VR發光區域一致時,患者為疼痛評分時,痛感指數再減至44%,較只用SCS的跌幅前後接近一倍;而且治療結束後,其鎮痛效果至少維持10分鐘,顯示配合VR的SCS療法,其治療將更有效及持久。此外,當治療區域與VR發光區域不一致時,患者疼痛感覺亦下降23%。

在沒有實際治療情況下,患者疼痛感覺幾乎沒變化。團隊相信,將數碼工具結合傳統療法,有望提高其鎮痛功效,惟目前尚未清楚VR如何增強SCS療效。從實驗結果顯示,箇中原因不能單單以分散患者注意力來解釋。團隊將循視覺與觸覺同步,或提高SCS療效的方向研究。

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