不要與產品談戀愛 (黃岳永)

By on November 6, 2020

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

疫情放緩,這陣子我幾乎天天忙着與不同的企業家和創業者聊天,公司類型從新創企業、獨角獸到上市公司,五花八門應有盡有。他們對未來的看法則相當一致──過去的夢想幻滅,難以確定未來方向,對前景感到擔憂。

有公司創辦人向我吐苦水,說現今香港政治和經濟前景不明朗,又擔心孩子的教育環境,擬舉家移民外國。考慮的地點包括可以離岸管理香港業務的新加坡,或者乾脆到英國或加拿大重新開始。

不少創業者對未來的看法則相當一致──過去的夢想幻滅,難以確定未來方向,對前景感到擔憂。(Freepik網上圖片)

不少創業者對未來的看法則相當一致──過去的夢想幻滅,難以確定未來方向,對前景感到擔憂。(Freepik網上圖片)

對於移民這個議題,其實只要不是想也不想便You jump I jump地輕率「跳船」,我覺得也是可以理解的。然而重新「打天下」或適應一個未知的環境,便需要充分準備,現在尚未到要即時跳船的危急存亡關頭,匆匆忙忙決定隨時得不償失。

另一個企業普遍面對的困難是生意慘淡。有在2019年獲得資助的新創企業CEO跟我說,當年創業是看準消費市場前景,誰料一場疫症將所有設定「reset」,現今其產品/服務的DAU(Daily Active User,每日活躍用戶)非常之低,長此下去將無以為繼,遂問我對此困局有沒有好建議。

因疫情導致生意慘淡的新創企業,何止他一個?現今新創市場上的商品和服務,大部分都是誕生於歌舞昇平,人人可以大魚大肉放膽消費的年代,產品特色主要是利用消費和虛擬電子商務或廣告來獲取利潤; 然而疫情打擊全球經濟,加上本地政局不明朗,市民面對失業威脅,甚至已成為失業大軍之一,消費模式自然會改變。

現在尚未到要即時跳船的危急存亡關頭,匆匆忙忙決定隨時得不償失。(Freepik網上圖片)

尚未到要即時跳船的危急存亡關頭,匆匆忙忙決定隨時得不償失。(Freepik網上圖片)

我的建議很簡單,就是「不要愛上自己的產品」,而是專注於問題和解決方案。在此要介紹 Pivot這個概念,字面上,Pivot解作「轉軸」或者「軸心」,用在企業管理上,就是「檢驗有關產品、戰略和增長引擎的新基本設定,進行結構過程修正」。

企業需要Pivot的原因很簡單,因為市場往往不似預期。然而,對於已投入大量資源、金錢、人工、睡眠時間、人情牌等研究出來的產品,自然不會肯輕易放棄。但當下市場「基本設定」已經出現變化,連大企業亦要解僱逾千技術員工,失業率持續上升及經濟前景未明,再談破壞性消費未免是癡人說夢。現在可以做的,就是盡可能挽救自己的網絡和保護核心團隊,遠離風暴影響範圍。

與其等待經濟突然好轉、或者有白武士出來拯救,倒不如將主動權掌握在自己手上,但重點應該放在問題、即用戶或客戶的消費模式改變,而不是在產品之上。若是想不出結果,一個「meaningful pause」也是一個好的方法,畢竟每天頂着壓力,對個人情緒也不是一件好事,退後一步,反而更加海闊天空。

對於已投入大量資源、金錢、人工、睡眠時間、人情牌等研究出來的產品,自然不會肯輕易放棄。(Freepik網上圖片)

對於已投入大量資源、金錢、人工、睡眠時間、人情牌等研究出來的產品,自然不會肯輕易放棄。(Freepik網上圖片)

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