豆品產生雌馬酚可降病變風險

By on October 28, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

大豆含有維他命B、纖維、鉀、鎂、蛋白質等營養物質,適量食用對身體有益。(信報資料圖片)

大豆含有維他命B、纖維、鉀、鎂、蛋白質等營養物質,適量食用對身體有益。(信報資料圖片)

豆漿、豆腐等大豆製品在日常飲食十分常見,美國匹茲堡大學最新研究發現,當人們消化大豆時,某些類型的腸道細菌,會從異黃酮(Isoflavones)產生一種代謝物,稱之為雌馬酚(equol),可降低患上腦退化的風險。報告指出,多達七成日本成年人,其腸道含有這種細菌,比美國三成人口遠多。

匹茲堡大學開始研究項目時,首先為91位認知正常的日本長者抽血檢查,再根據體內的雌馬酚代謝物水平分組。研究人員在6年至9年後再為他們做腦掃描,檢查跟腦退化相關的腦白質病變,以及異常「β-澱粉樣蛋白」的水平,探討雌馬酚跟腦退化症的關係。

經獨特腸道細菌消化而成

研究發現高水平的大豆異黃酮,對腦白質病變及異常「β-澱粉樣蛋白」沒大影響,但腸道細菌產生的代謝物雌馬酚,卻跟腦白質病變體積減少有關,有助紓緩大腦衰老之餘,亦可降低患上心臟病的風險。

皮特大學公共衞生學流行病學副教授Akira Sekikawa解釋,腦白質病變是認知能力下降、癡呆及總死亡率的重要風險因素。研究發現不能產生雌馬酚的人,他們腦白質病變的比例,比能產生雌馬酚的人多出五成。未來研究推出雌馬酚補充劑,作為防範腦退化的保健食品。

美國哈佛大學有研究指出,大豆含有大量異黃酮,屬於一種植物性的雌激素,聲稱能預防骨質疏鬆,紓緩女性更年期潮熱。若長期攝取高劑量的異黃酮,或增加女性患上乳癌的機會。不過,大豆有不少成份如維他命B、纖維、鉀、鎂、蛋白質等營養素,適量食用對身體有益。

Akira Sekikawa解釋,腦白質病變是認知能力下降、癡呆及總死亡率的重要風險因素。(匹茲堡大學圖片)

Akira Sekikawa解釋,腦白質病變是認知能力下降、癡呆及總死亡率的重要風險因素。(匹茲堡大學圖片)

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