未來的VR和AR (黃岳永)

By on October 23, 2020

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

除了生活溝通,工作應用亦是VR的龐大市場。 (Freepik網上圖片)

除了生活溝通,工作應用亦是VR的龐大市場。 (Freepik網上圖片)

從個人電腦(PC)的MSDOS,到現時手機上的iOS和Android,多年來作業系統(OS)不斷進化。隨着Dropbox、iCloud和Google Doc這些雲端技術軟件讓用家可以在任何設備上進行工作及存儲,加上Zoom及Team的多人互動功能,我們可以猜到OS的未來進化方向──虛擬現實(VR)及擴增實境(AR)的普及應用。

5年前VR還是小眾潮流玩意,但Facebook的朱克伯格明顯已發現VR和AR將對人們未來的交流、工作和生活帶來革命性突破,在疫症未發生前,他已決定投資數十億美元成立Facebook Reality Labs,成功為這項科技作出定價。最近推出的VR裝置Oculus Quest 2,256GB版本盛惠399美元,是PlayStation 5和 Xbox Series X兩大遊戲主機的下方水平。

Oculus Quest 2作為朱克伯格打開VR市場的關鍵產品,當然不會只是「打機咁簡單」。細想Facebook的主業為社交平台,未來朱克伯克利用Facebook、IG和WhatsApp龐大的客戶群,將VR功能擴展至日常互動之上,已是可以預期。除了生活溝通,工作應用亦是VR的龐大市場。Facebook推出虛擬辦公空間Infinite Office,下一步應該是讓用戶可以透過自己的PC或移動裝置,輕鬆利用VR提高互動和共享體驗。

當然,就Oculus的設計而言,Size仍然未夠小,但整體設計方向正確,加上VR的吸引力,估計今年聖誕節全球Kidults最想要的禮物排行榜上,它應該可以名列榜首。

現時有很多藝術品或展覽館的互動視頻,讓用家能夠在虛擬空間體驗。(Freepik網上圖片)

現時有很多藝術品或展覽館的互動視頻,讓用家在虛擬空間體驗。(Freepik網上圖片)

 

Google早幾年便推出以厚紙板加上透鏡組成的低成本VR觀影盒Cardboard。(Amazon網上圖片)

Google早幾年便推出以厚紙板加上透鏡組成的低成本VR觀影盒Cardboard。(Amazon網上圖片)

VR捕捉我們360度的感官,用虛擬影像讓人們有身歷其境的感覺;而AR則是在現實中添加虛擬訊息,令我們所看到的世界更多姿多采。

說到AR,當然不得不提虛擬實境公司Magic Leap,這家以AR為賣點的獨角獸企業,以類似科技小說的AR應用場景吸引無數投資者,但最終推出的產品價格昂貴,3500美元是Obulus Quest的一倍,效果更是差強人意。公司估值暴跌九成至4.5億美元,創下繼WeWork及AirBnb後另一公司減值紀錄。

Magie Leap的「Under Promise, Over Deliver」,可說是新創公司的經典死亡原因,而且還有「山寨」的挑戰。Magic Leap有員工在中國開發相似產品,承諾適用於5G 手機兼且更為便宜,對公司而言無疑是另一重大打擊。

看準VR和AR市場當然不止Facebook一間。Google早幾年便推出以厚紙板加上透鏡組成的低成本VR觀影盒──Cardboard,只要搭配相關手機應用程式,便可將手機畫面轉變為具有 3D效果的影像。但因為大部分電話未有預期這個用途,過度計算令CPU過熱時有出現,結果難以普及使用。不過,Google還有Google Glass在手,這亦被視為公司發展AR市場的關鍵產品之一。此外,今年蘋果公司確認收購VR廣播新創公司NextVR,自然亦是看準這一市場。

至於內容不足的問題,現時有很多藝術品或展覽館的互動視頻讓用家能夠在虛擬空間體驗,不少企業亦加緊開發步伐,目前缺少的是一個大型平台,供這些零散的VR和應用程式集合一起,供用家選購。VR和AR的大戰即將來臨,朱克伯格能否繼續獨領風騷,還要下回分解。

VR捕捉我們360度的感官,用虛擬影像讓人們有身歷其境的感覺。(中新社資料圖片)

VR捕捉我們360度的感官,用虛擬影像讓人們有身歷其境的感覺。(中新社資料圖片)

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