微軟夥SpaceX拓雲端上網 數據中心連接衞星 偏遠地區可運作

By on October 22, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

微軟主要與其他衞星營運商合作,旨在透過多軌道、多頻段、多供應商及雲端功能。(微軟圖片)

微軟主要與其他衞星營運商合作,旨在透過多軌道、多頻段、多供應商及雲端功能。(微軟圖片)

太空衞星每天向地球傳輸大量數據,但地面要鋪設光纖系統作出配合,才能跟不同軌道的衞星通訊。微軟(Microsoft)宣布新項目Azure Space夥拍由美國企業家馬斯克(Elon Musk)創辦的太空探索公司SpaceX,通過其星鏈(Starlink)天基互聯網,以衞星與Azure模組化數據中心(MDC)連線,讓身處偏遠地區的用戶,隨時隨地享用雲端運算服務。

外形如貨櫃 毋懼極端天氣

微軟的Azure模組化數據中心外形如一個大型貨櫃箱,除了可以在地球上任何地方承受極端的濕度及溫差,內部設備更可屏蔽無線訊號,適合在氣候惡劣環境下運作,同時支援網絡及衞星通訊連接,應付流動指揮、人道主義援助、軍事任務及礦產勘探等需要。

例如農民可利用衞星的光學圖像,以至無人機、物聯網等設備的數據,藉人工智能(AI)模型預測農作物產量;在互聯網覆蓋較弱的地方,亦可結合邊緣運算(Edge Computing),滙集來自傳感器及第三方應用程式的多個數據流,包括天氣、飼料管理及動物健康,實現數據驅動的可持續農業。

微軟Azure模組化數據中心外形如一個貨櫃箱。(微軟圖片)

微軟Azure模組化數據中心外形如一個貨櫃箱。(微軟圖片)

Azure模組化數據中心,可經由貨車送到偏遠地方,在氣候惡劣環境下運作。(微軟圖片)

微軟Azure模組化數據中心,可經由貨車送到偏遠地方,在氣候惡劣環境下運作。(微軟圖片)

微軟主要與其他衞星營運商合作,例如SES、KSAT、Viasat、Kratos、AMERGINT、KubOS以及US Electrodynamics,旨在透過多軌道、多頻段、多供應商及雲端功能,建立夥伴衞星、地面站及數據中心的生態系統,讓公共及私營部門連接Azure雲端服務,滿足高性能運算、機器學習及數據分析的要求。

SpaceX本月初跟美國太空發展局贏得一份價值1.49億美元(約11.62億港元)合同,建立能跟蹤彈道、超音速導彈的太空防禦衞星系統,微軟將加入這項目的SpaceX團隊。兩家公司期望為政府提供國防和情報服務,預計在電訊、能源及農業領域,私營衞星市場的機會將與日俱增。

挑戰貝索斯太空網絡

Space X正開發覆蓋全球的無線上網服務,多次透過可重用火箭「獵鷹9號」,累計已把835個Starlink衞星送上近地軌道(LEO)。

Starlink初步構思將在美國北部以及加拿大部分地區, 率先提供Beta版本測試服務,據報下載的速度介乎11 Mbps至60 Mbps之間,即相當於目前4G網絡的水平。

至於電商首富貝索斯(Jeff Bezos)旗下太空科企藍色起源(Blue Origin),亦計劃投放超過100億美元(約780億港元),用於衞星互聯網計劃Project Kuiper上。該公司的目標主要分為5個階段,會建設由3236個衞星組成的網絡,跟SpaceX的星鏈天基互聯網競爭。

Azure模組化數據中心,可承受極端的濕度及溫差,內部設備更可屏蔽無線訊號。(微軟圖片)

數據中心支援網絡及衞星連接,內部設備更可屏蔽無線訊號。(微軟圖片)

微軟與SpaceX的星鏈天基互聯網,可讓偏遠地區用戶享用雲端運算服務。(微軟圖片)

微軟與SpaceX的星鏈天基互聯網,可讓偏遠地區用戶享用雲端運算服務。(微軟圖片)

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