鋪設5G網絡要考慮什麼 (方保僑)

By on October 20, 2020

本文作者方保僑為香港互動市務商會會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

庫克在蘋果的iPhone 12發布會上,介紹Verizon在美國境內的5G UWB 網絡。(路透資料圖片)

庫克在蘋果的iPhone 12發布會上,介紹Verizon在美國境內的5G UWB 網絡。(路透資料圖片)

蘋果公司的iPhone 12發布會上,行政總裁Tim Cook(庫克)邀請了Verizon Communications的主席及首席執行官Hans Vestberg,現身說法講解Verizon在美國境內的5G UWB (UltraWide Band)網絡。

Hans大部分時間都在介紹所採用的mmWave(毫米波)如何架建5G,這星期筆者亦收到很多相關查詢,例如什麼是毫米波?香港的5G是否有採用毫米波?

5G制式主要分兩組,分別為FR1(450MHz – 6GHz)及FR2(24GHz – 52GHz)。5G早期開發主要利用FR1頻率,而3.5GHz的一段更被視為「黃金頻譜」,因為覆蓋廣泛而且穿透力強,是電訊商兵家必爭之地。

不過隨着電訊市場迅速發展,FR1大部分頻譜被2G/3G/4G或其他無線電器材佔用,例如3.5GHz被用作衞星通訊,於是大埔及赤柱這兩個「衞星基地」便變成了「5G禁區」。

若要利用已被佔用頻譜作為5G用途,便需要政府與電訊界共同協商,或者收回原本的頻譜,重新拍賣。

亞洲版本的5G手機(包括最新推出的iPhone 12),許多都不支援mmWave。(法新社資料圖片)

亞洲版本的5G手機,許多都不支援mmWave。(法新社資料圖片)

不同電訊商在鋪設5G網絡上有各自的策略,主要視乎手上持有多少不同的頻譜,以及原有基站的分布。(法新社資料圖片)

不同電訊商在鋪設5G網絡上有各自的策略,主要視乎手上持有多少不同的頻譜,以及原有基站的分布。(法新社資料圖片)

於是有電訊商開始埋首研究,利用較少人使用的FR2頻段(即是mmWave毫米波)開發5G服務,去年通訊辦除推出3.3/3.5/4.9GHz頻譜供拍賣外,亦指配了26GHz及28GHz給幾家香港電訊商,mmWave的特點是頻率高,所以上下載速度都很快,但也正因如此,輸出功率便不能太高,令到覆蓋範圍只有幾百米,比起FR1可以覆蓋幾公里,相差太遠。故FR2多數用作基站與基站之間的接駁,至於全國性的鋪設,就多數利用FR1。

亞洲版本的5G手機(包括最新推出的iPhone 12),許多都不支援mmWave,香港幾間電訊商就算持有mmWave牌照,除了用作基站間接駁之外,可以說是得物無所用。在美國,Verizon主推mmWave,但也有利用自家的4G頻譜「重耕」(Refarm)作5G使用。

T-Mobile則會採用低頻的600MHz及Sprint的2.5GHz(T-Mobile在4月1日已經完成收購Sprint)作為鋪設5G網絡之用。AT&T則用自家4G頻譜加上mmWave鋪設5G網絡。

此外,不同電訊商在鋪設5G網絡上有各自的策略,主要視乎手上持有多少不同的頻譜,以及原有基站的分布,最後才作出一個最合乎經濟效益的安排。

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