美再收緊工作簽證 中印專才重災 三分一申請料受影響 恐礙攬高技術外勞

By on October 8, 2020

原文刊於信報財經新聞

美國國土安全部和美國勞工部於當地時間周二(6日)公布一項臨時最終規則(IFR),進一步收緊H-1B工作簽證計劃,預計約三分之一申請受影響。當局稱,有關行動為保障美國勞工,更表示這是實踐總統特朗普保障美國經濟的計劃。有分析指出,此舉對於印度及中國影響較大,去年中國申請者約佔13%。

增薪酬門檻 縮窄學業專業範圍

根據新的H-1B申請要求,僱主為低級別勞工申請時,其最低工資標準將從目前的第17百分位,上調至第45百分位。高技術工作申請者,其工資標準更由目前的67百分位,上調至第95百分位,意味僱主需要為勞工支持更高薪酬。

特朗普宣布暫停簽發H-1B、H-2B、L-1及J-1簽證,禁令維持至今年12月31日。(路透資料圖片)

特朗普宣布暫停簽發H-1B、H-2B、L-1及J-1簽證,禁令維持至今年12月31日。(路透資料圖片)

另一方面,新政策亦縮小了申請者的學業專業範圍,以往外地申請者只需擁有大學學歷或同等經驗便可申請從事專業工作,惟現時申請人必須擁有跟工作相等的特定領域大學學位。以一個軟件開發人員為例,即使他擁有大學學位,但本科是電機工程學位的話,都未必會獲得H-1B簽證。

美國國土安全部署理副局長庫奇內利(Ken Cuccinelli)表示,根據新規定,預計有約三分之一的申請會受影響。庫奇內利及副勞工部長皮澤拉(Patrick Pizzella)均指出,這變化對於保護美國勞工而言是重要的。H-1B是給予外國人的臨時工作簽證,也是部分人取得綠卡(永久居留)的途徑;根據2019年數據,申請者主要是印度及中國人,其中中國人約佔13%。有分析認為,縮小學業專業範圍,會令科技公司難以在個別新興領域招聘人才,例如人工智能混合生物學數據等學科的學位,可能於近期才推出。據報,時裝模特兒是唯一例外,不需要大學學位。

美國進一步收緊H-1B工作簽證計劃,預計約三分之一申請受影響。(新華社資料圖片)

美國進一步收緊H-1B工作簽證計劃,預計約三分之一申請受影響。(新華社資料圖片)

實踐總統保障本土勞工承諾

美國國土安全部代理部長沃爾夫(Chad Wolf)明言,美國已進入經濟安全和國土安全不可分割的新時代,美國必須在法律範圍內竭盡所能,確保把國內勞工放在首位,並繼續執行美國總統特朗普的議程,確保國家的經濟安全。這項IFR將於聯邦公報 (Federal Register)上發布後60天生效,即約今年12月生效。特朗普今年6月簽署總統公告,暫停簽發H-1B、H-2B、L-1及J-1簽證,供家屬申請的H4、J2及L-2簽證亦受影響,禁令維持至今年12月31日。不過,亞馬遜、蘋果公司、Google等超過50家科技巨擘,8月聯同美國商會入稟加州法院,要求覆核有關公告。三藩市聯邦法官上周以超越總統職權為由,要求停止執行該命令。

提出訴訟的4個商業和貿易組織之一的TechNet認為,周二宣布的計劃是違反了法院的裁決。TechNet批評,更改H-1B簽證和其他工作簽證,只會傷害一些依靠高技術勞工來擔任關鍵職位的美國公司,並將損害美國在疫情間復甦的能力,更不會為美國國民提供更多工作機會。民主黨參議員德賓(Dick Durbin)不滿特朗普在大選前作出這樣的行動,直言特朗普在任期之初,未有回應要求保護美國勞工受H-1B濫用的影響,又稱特朗普政府容許企業作出數以萬計的H-1B申請。

H-1B是給予外國人的臨時工作簽證,也是部分人取得綠卡(永久居留)的途徑;根據2019年數據,申請者主要是印度及中國人。(法新社資料圖片)

H-1B是給予外國人的臨時工作簽證,也是部分人取得綠卡(永久居留)的途徑;根據2019年數據,申請者主要是印度及中國人。(法新社資料圖片)

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