透明木取代玻璃 耐熱不粉碎

By on October 6, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

透明木材的隔熱效能,比玻璃高出五倍,受猛烈撞擊亦只會變形或裂開。(美國農業部圖片)

透明木材的隔熱效能,比玻璃高出五倍,受猛烈撞擊亦只會變形或裂開。(美國農業部圖片)

一般日常所見的木材皆是棕色,然而有美國科學家最近研發了一種透明木材,聲稱可取代玻璃,使用時不易粉碎而且隔熱效能出色。研究結果已刊載於《先進功能材料》(Advanced Functional Materials)期刊上。

根據美國農業部網站,森林產品實驗室(FPL)華裔研究員Junyong Zhu,聯同美國馬利蘭大學和科羅拉多大學的研究團隊,在室溫下把巴沙木(Balsa Wood)放進化學溶液中,祛除樹木細胞壁中讓木材呈棕色的木質素,使木材變白;再經過連串化學程序,令木材變得接近完全透明。研究員然後放入合成聚合物聚乙烯醇(PVA),即可製成透明產品。

年減2.5萬公噸碳排放

研究團隊指出,透明木材可以取代玻璃,作為建築物的窗戶物料,皆因生產玻璃帶來的碳排放量每年達2.5萬公噸;再者,傳統玻璃窗容易被熱力穿透,導致室內氣溫冬涼夏暖,不得不耗費更多能源於冷暖氣系統,對環境造成損害。

相反,透明木材的隔熱效能比玻璃高5倍,加上以生長速度高的巴沙木製成,毋須砍伐森林的百年老樹,是一種比玻璃來得環保的替代物料。此外,透明木材輕巧耐用,一旦受到外來猛烈撞擊,亦只會彎曲變形或者裂開,不會像普通玻璃那樣粉碎。

其實,透明木材並非首次出現。早於2016年,分別來自瑞典皇家理工學院及馬利蘭大學的研究團隊,亦先後透過祛除木質素,研製出透明木材。其中馬利蘭大學的研究吸引了美國農業部的關注,隨後決定參與其中。

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