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激光驗威士忌 免開瓶辨真偽

By on September 23, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

如何在不開封的前提下分辨各種酒類飲品的真偽、年份、品質等,是困擾釀酒業多年的難題。(Freepik網上圖片)

如何在不開封的前提下分辨各種酒類飲品的真偽、年份、品質等,是困擾釀酒業多年的難題。(Freepik網上圖片)

珍稀威士忌一向有價有市,惟由於未開封前難以分辨真偽,拍賣市場充斥不少假貨。近日蘇格蘭聖安德魯斯大學(University of St. Andrews)的研究團隊開發出一種新技術,即使威士忌未開封,也能利用激光光譜法透視酒瓶內的物質。該研究已發表在Analytical Methods期刊上。

樽內聚焦減干擾

以激光光譜檢測威士忌識別酒瓶內的化學物質,此舉並非新嘗試。科技媒體Ars Technica報道,這方法的原理是先用激光照射到需要識別的物件上,散射成不同顏色,而顏色取決於不同化學成份,其獨一無二的組合恍如人類指紋一樣。然而,激光光譜法在實際操作時,技術上卻有諸多不便。因為除了威士忌本身,酒瓶也能夠散射光。為了降低光譜訊號互相干預,一般要抽取小量酒液作檢測。眾所周知,開封後的威士忌,其價值將大大降低。

研究人員以一塊錐形透鏡,重新塑造激光形狀,毋須開封亦可檢測瓶內的物質。(英國皇家化學學會網上圖片)

研究人員以一塊錐形透鏡,重新塑造激光形狀,毋須開封亦可檢測瓶內的物質。(英國皇家化學學會網上圖片)

聖安德魯斯大學的團隊利用激光光譜法的基礎,以一塊錐形透鏡塑造光線形狀,把環形激光射向酒瓶表面;當光線經過玻璃折射後,重新在瓶內威士忌聚焦,避免雜訊互相干擾。研究人員便可藉此檢測出酒瓶內的物質,過程中毋須開封;此法亦適用於鑑定伏特加及氈酒。

此外,蘇格蘭格拉斯哥大學(University of Glasgow)的研究團隊去年成功開發一種「電子舌」, 除了可識別威士忌真偽,還能區別不同年份,甚至嘗出在不同酒桶釀造的微妙分別,聲稱辨測準確度高達99%,有關研究已刊登在Nanoscale期刊上。

電子舌比人類味蕾小約500倍,由納米級的金及鋁金屬製成。(英國皇家化學學會網上圖片)

電子舌比人類味蕾小約500倍,由納米金屬金及鋁製成。(英國皇家化學學會網上圖片)

電子舌鑑定年份

格拉斯哥大學網站指出,該電子舌為一組納米級味蕾,比人類味蕾小約500倍,主要由納米級的金及鋁金屬製成,表面塗抹多種化學物質;一旦接觸到威士忌,金屬等離子體共振會產生微細變化,令納米味蕾浮現特定顏色,藉此區分不同的威士忌。團隊認為,該技術可以分辨絕大部分的液體,相信除了鑑酒外,還適用於食品安全測試,以至質量控制等。

即使釀造方法一樣,惟不同酒桶及年份的威士忌,其風味存在微妙分別。(Pexels網上圖片)

即使釀造方法一樣,惟不同酒桶及年份的威士忌,其風味存在微妙分別。(Pexels網上圖片)

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