港產便當販賣機20秒送熱食 每天5款菜式 密封高溫儲存

By on September 17, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

陳隽認為,便當自動販賣機除了技術,其他如菜式研發、 開設中央廚房及申領牌照,也十分考功夫。(何澤攝)

陳隽認為,便當自動販賣機除了技術,其他如菜式研發、 開設中央廚房及申領牌照,也十分考功夫。(何澤攝)

俗語有云:「辛苦搵來自在食。」偏偏大多數香港打工仔午飯時間只得一小時,扣除往返餐廳等位或排隊買外賣後,真正用餐時間所餘無幾。有本港初創從日本取得靈感,研發新一代的自動販賣機,用以售賣自家生產的日式便當,方便打工仔極速購買外賣午餐,把握時間享用。

和田弁當創辦人及行政總裁陳隽接受訪問時表示,目前在數碼港、科學園、觀塘以及黃竹坑等商業區設置超過10部自動販賣機,每天銷售5款日式便當,客人可以直接透過機身的輕觸式屏幕選購,並以八達通付款,大約20秒後,熱騰騰的便當就送到手上。

和田弁當採蔗漿製包裝

這些自動販賣機均由和田弁當自家研發,最大賣點是採用熱鏈保鮮技術。所謂「熱鏈」,簡單而言就是在全密封的販賣機之內,透過發熱元件及熱循環設計,塑造一個溫度達攝氏64度的高溫儲存空間,讓便當溫度維持於攝氏60度以上。客人從販賣機購買便當後,即可打開食用,毋須另行加熱。陳隽指出,便當的包裝以甘蔗漿製成,在高溫下也不會釋出有毒物質。

透過熱鏈技術,讓自動販賣機內的便當保鮮殊不簡單,除要確保販賣機內溫度夠高,亦要考慮到便當由貨架運送到取餐窗口期間,其移動路線是否平穩,否則便當不慎打翻便很麻煩。

第二代自動販賣機設有升降台,移動便當不易翻側。(何澤攝)

第二代自動販賣機設有升降台,移動便當不易翻側。(何澤攝)

陳隽稱,目前的自動販賣機已發展至第二代,兩代自動販賣機的送餐路線有所不同。以第一代機為例,其便當需要先由貨架滑落至機械平台,再由機械平台滑落至取餐窗口,期間便當面對的撞擊相對較多,打翻食物風險自然高。

至於第二代販賣機,則藉由一個小型升降台,把便當由貨架直送至取餐窗口。升降台的移動路線平緩,便當毋須面對太多撞擊,只是背後的動力裝置相對複雜,涉及傳感器等不同電子元件,它們未必能承受高溫。此外,高溫產生的熱雜訊,亦有機會干擾傳感器接收訊號,令到升降台故障。因此,團隊需要物色能應付高溫的摩打和傳感器,同時要把系統設計、電氣布線等盡量簡化,減少電子元件數目,確保各種電子元件搭配後,可以發揮最佳效能。

陳隽本身也是一名電子工程專家,他曾在日本東京大學修讀電子工程,畢業後留日發展,曾於索尼(Sony)旗下半導體公司索尼LSI設計任職工程師。及後他回流香港,繼續從事晶片設計,「每天午膳時間只得一小時,但由排隊落單到取餐,再找位置坐下吃飯,已至少花上20分鐘。」

他回想昔日外流日本期間,曾遇過一位態度親切的便當店老闆,又想起當地有無數自動販賣機,就忽發奇想:「能否用自動販賣機,推出熱騰騰的便當?」

雞扒便當較適合熱鏈保溫。(受訪者提供圖片)

雞扒便當較適合熱鏈保溫。(受訪者提供圖片)

夥日籍總廚設計餐牌

陳隽起初跟拍檔只打算研發用來銷售便當的自動販賣機,至於便當本身,則從外間搜羅了事。後來他們發現,坊間食肆提供的食物,一般是依照「煮完即刻食」的原則烹調,若熱存於攝氏64度數小時,便很易失去鮮味,「例如天婦羅,放上兩三小時肯定會變腍。」

自行生產適合熱鏈保鮮的便當,是唯一可行出路,然而菜式設計、用料、烹調手法等通通是學問,「以肉醬意粉作例子,為要鎖住水份,一定要用很多橄欖油,但橄欖油用得太多,其實又不太健康。」機緣巧合下,陳隽認識了曾在city’super工作多年的日籍總廚及川學,後者眼見陳隽亦曾經在日本留學和工作多年,大家同聲同氣,最終願意出錢又出力,以共同創辦人身份加入和田弁當團隊,協助構思便當款式。

百款選擇 三文魚熱賣

陳隽說,目前提供約100款便當,西京燒三文魚便當是熱賣款式之一,「之前我們曾以三文魚扒測試,發現它不適合熱鏈保溫,最終改用了三文魚腩。」除了三文魚扒,炒豚肉及牛肉等情況亦相近,當它們熱存於高溫之下,肉質很易乾身和韌。相反,雞扒就沒這個問題。

除了菜式研發,物色地方開設中央廚房,以及申領相關牌照,通通也相當耗費時間,工作量比營運一間純粹研發硬件的科企多一大截,「不過,所謂FoodTech,你好難齋做Tech而不理Food。再者,自動販賣機只是一個工具,客人最終得到的始終是一盒便當。便當要夠好吃,客人才會繼續幫襯,否則你部自動販賣機,叻到曉飛都冇用。」

公司在數碼港、科學園、觀塘、黃竹坑等商業區,設置了約10部自動販賣機,可支援八達通付款。(何澤攝)

公司在數碼港、科學園、觀塘、黃竹坑等商業區,設置了十多部自動販賣機,可支援八達通付款。(何澤攝)

採訪、撰文:陳子健

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