無電池Game Boy 間歇運算大突破

By on September 8, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

間歇運算Intermittent Computing是電腦科學及工程學的新興領域。荷蘭代爾夫特理工大學(TU Delft)電腦科學家Jasper de Winkel,與美國西北大學Josiah Hester的研究團隊,根據日本任天堂1989年推出的手提遊戲機Game Boy,合作開發出首部無電池版的「Engage」掌上遊戲機。

科技媒體CNET報道,由Game Boy模擬器驅動的Engage,從機面的太陽能電池板及按鍵收集能量,再結合間歇運算技術構建而成。

系統在微控制器加持下,能模擬任何Game Boy遊戲,並可加載原始卡帶。重量為元祖Game Boy的一半;它配備較小的LCD屏幕以節省能源,亦未有內置喇叭。

Engage外表如元祖版Game Boy,它從太陽能及按鍵收集能量,只能短暫維持開機狀態。(美國西北大學圖片)

Engage外表如元祖版Game Boy,它從太陽能及按鍵收集能量,只能短暫維持開機狀態。(美國西北大學圖片)

盼研永恒裝置 末世仍運作

由於Engage機身沒充電池,只靠陽光、動能短暫供電,只能維持開機狀態數秒,未幾即進入休眠狀態。團隊為保存遊戲進度,不得不利用特殊記憶體,配合新檢查點技術MPatch,允許所有數據在毫秒內,即被保存和恢復過來。

當用戶按鍵幾下,可以在一秒鐘之內,從斷電回到遊戲原來位置。

這項新穎的能量收集技術,在四、五年前是不可能的。Engage遊戲機不算環保,它需要3D打印的塑料,電路亦依賴稀土元素。

不過,無電池系統的每個組件,理應可回收並重複使用。研究團隊將於本周六(12日)在UbiComp 2020年度會議上發表有關成果

從蘋果iPhone到智能手錶,目前所有現代設備都依賴充電池供電,提煉鋰元素亦須要大量水源;經過時間洗禮,電容會退化和腐蝕。基本上,消費者每隔一兩年就要更換手機。Engage完全拋棄充電池,為間歇運算研發邁出實際而巨大的一步。

團隊冀藉此新技術,開發永恒運作的裝置,用於物聯網層面上。Josiah Hester更打趣說,就算未來極端氣候變化,人們仍可從廢墟中找到一部Engage裝置,只要有陽光及按鍵,即可使其恢復運作。「當世界末日時,它仍然存在,並且有人可看到,我們的社會是什麼模樣。」

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