人造皮膚模仿冷熱刺痛感

By on September 8, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

RMIT最近研發一種人造電子皮膚,能感受壓力、冷熱及疼痛。(RMIT網上圖片)

RMIT最近研發一種人造電子皮膚,能感受壓力、冷熱及疼痛。(RMIT網上圖片)

即使配備銅皮鐵骨,機械人在不久將來,亦可能會喊痛。澳洲墨爾本皇家理工大學(RMIT)的研究團隊,最近研發一種人造電子皮膚,能夠像真實皮膚一樣,當遇到壓力、冷熱及疼痛並達到預設數值時,能夠立即作出反應,模仿不同等級的痛感。

是次研發的薄薄一片電子皮膚,主要由壓力傳感器、溫度反應性塗層及電子記憶細胞製成,以電訊號來模擬不同程度疼痛,其敏感度足以區分輕觸大頭針,或意外針戳產生的刺痛。研究成果獲得3項專利技術,並已發表在Advanced Intelligent Systems期刊上。

機械仿生義肢適用

首先,該團隊把氧化物材料與生物相容的矽樹脂結合,研發可拉扯的透明電路薄膜,能應用於穿戴式電子產品上。其後,加上一層具有溫度反應性塗層,其厚度只有人類頭髮的千分之一;至於電子記憶細胞,則模仿大腦運作方式,它能保留先前的訊息,把記憶長期保存下來。

皮膚是人體最大感覺器官,當遇到任何刺激時,會即時向中樞神經系統發出訊號。一如傳達至人腦的神經訊號,RMIT首席研究員Madhu Bhaskaran教授指出,這疼痛感應原型是下代生物醫學技術及智能機械人技術發展的重大進步,亦成為未來仿生義肢、非侵入性皮膚移植的選擇。

人造電子皮膚為可拉扯的透明電路薄膜,能應用於穿戴式電子產品上,其厚度只有人類頭髮的千分之一。(RMIT網上圖片)

人造電子皮膚為可拉扯的透明電路薄膜,能應用於穿戴式電子產品上,其厚度只有人類頭髮的千分之一。(RMIT網上圖片)

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