幹細胞套入褐藻膠囊治心臟病

By on August 31, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

萊斯大學利用海藻酸鹽水凝膠膠囊,保護幹細胞避開免疫系統「毒手」。(美國萊斯大學圖片)

萊斯大學利用海藻酸鹽水凝膠膠囊,保護幹細胞避開免疫系統「毒手」。(美國萊斯大學圖片)

心臟病發對心臟造成的損傷難以逆轉,容易導致併發症及復發。美國萊斯大學的研究團隊開發出一種新幹細胞療法,為幹細胞套上由褐藻製成的膠囊,聲稱能有效修復受損心臟組織,降低心臟病復發的風險,研究成果已發表在《生物材料科學》(Biomaterials Science)期刊。

科技網媒New Atlas報道,因心臟病發而受損的心臟組織無法再生,取而代之的疤痕組織會妨礙心臟的正常收縮,增加心臟病復發風險。幹細胞治療是一種能修復心臟損傷的療法,惟外來幹細胞會刺激人體免疫反應,令幹細胞短時間內便被免疫系統清除,無法進行長時間治療。

延長MSCs停留體內時間

萊斯大學的研究團隊便想出一種方法,利用由褐藻製成的海藻酸鹽水凝膠膠囊,把間充質幹細胞(MSCs)包裹起來,保護幹細胞免遭免疫系統「毒手」。研究員曾以小鼠進行實驗,把約3萬個MSCs裝入長約1.5毫米的膠囊,植入小鼠受損心臟附近;因水凝膠膠囊的多孔特性,MSCs內的修復因子能滲透至受損心臟組織。

4星期後,比起直接植入MSCs,植入膠囊的心臟修復率高2.5倍,顯示該膠囊有效保護並延長MSCs停留在體內的時間。研究目前處於早期試驗階段,但研究團隊表示,MSCs及水凝膠早已被醫學界廣泛使用,相信有關研究的可行性極高。

此外,據New Atlas報,目前主要以檢測血液內的肌鈣蛋白(Troponin)含量來診斷患者是否心臟病發,一般需要一小時左右。以色列索羅卡大學醫學中心的研究團隊近日發表一種口水樣本處理方式,聲稱能在10分鐘內檢測早期心臟病發,宣稱成功率達84%。

該膠囊有效保護並延長MSCs停留在體內的時間。(美國萊斯大學圖片)

該膠囊有效保護並延長MSCs停留在體內的時間。(美國萊斯大學圖片)

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