AI盲人拐杖擬明年面世 高中生設計奪獎 獲科企青睞

By on August 27, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

中學生的奇思妙想都可變成產品推出市場?來自香港、中國內地、土耳其、印度和加拿大的7位高中生組成了「AI盲人拐杖」設計團隊,想出把超聲波導航技術、平安鐘及人工智能(AI)私人助理的功能融入拐杖,為視障人士提供聲音導航服務。該概念除於去年香港大學與微軟合辦的「STEM教育國際研討會」勇奪「最具創新性獎」外,更吸引本地AI公司把其開發成現實產品,料最快明年中面世。

AI盲人拐杖設計團隊的香港成員、來自寶血會上智英文書院的蘇穎嵐表示,去年5月底組隊後,一眾成員便開始提出各種產品方案,如機械人開發等,可惜都因技術難度過高而放棄。隨後,來自土耳其的成員Atilla Kaan Erisir提議設計一款盲人拐杖,由於他認識不少視障人士,有利團隊深入了解視障者需求,以及日常生活會遇到什麼不便。

蘇穎嵐(左四)及黃子晉(右四)聯同多位來自不同地區的高中生組隊,憑AI盲人拐杖構思奪獎。(香港大學圖片)

蘇穎嵐(左四)及黃子晉(右四)聯同多位來自不同地區的高中生組隊,憑AI盲人拐杖構思奪獎。(香港大學圖片)

語音提示避障礙物

另一位香港成員、拔萃男書院的黃子晉指出,AI盲人拐杖主要有三大功能,包括超聲波導航和平安鐘,前者偵察震動幅度,提示用家避開障礙物;後者則可在拐杖專屬手機應用程式(App)預設緊急聯絡人,一旦用家意外跌倒,可立即通知緊急聯絡人跟進。此外,團隊留意到,若為拐杖加入AI語音助理功能,可讓視障人士產生類似真人陪伴的安心感,基於視障為全球性問題,故他們期望產品能支援多國語言。

去年研討會評審之一、願景人工智能行政總裁蔣卓男形容,AI盲人拐杖設計團隊的方案可行性高,令人驚喜;又欣賞他們扶助弱勢社群的想法。他計劃按照團隊的構思開發盲人拐杖,為求實現拐杖的聲音導航功能,蔣卓男特別採用深度鏡頭(depth camera)再結合自家演算法,可辨識路面的靜態與動態障礙物,甚至樹枝等「空中」障礙物,再用語音提醒用家避開。

AI盲人拐杖主打三大功能, 包括超聲波導航、平安鐘和AI語音助理。(香港大學圖片)

AI盲人拐杖主打三大功能, 包括超聲波導航、平安鐘和AI語音助理。(香港大學圖片)

售價將低於3000元

蔣卓男續說,拐杖內置語音識別,需要語言數據進行機器學習,暫時只支援中英兩種語言,期望日後進一步加入西班牙語等。他又認為,拐杖的設計必須精簡而實用,故公司特別把AI植入至晶片內,即使沒連上互聯網,也能在拐杖內進行運算。

AI盲人拐杖以碳纖維製成,優點是輕便得來堅固。蔣卓男透露,產品原型已經完成,預計今年底或明年初進入測試階段,最快明年中正式推出市場,售價將控制於2000至3000元內;並期望與當局及非政府組織(NGO)合作推廣產品。

黃子晉與蘇穎嵐自上周起參與願景人工智能提供的遠程實習,主要負責產品調研、比較同類產品的不同功能等,旨在令盲人拐杖的功能和設計更趨獨特和完善。二人寄語有意開發創新產品的年輕人要相信自己,「放膽去做,別輕易認為構思可行性低而放棄;一旦落實構思,便要持認真和負責任的態度,繼續努力研發工作。」

採訪、撰文:陳施敏

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們