智能磚頭儲電 供緊急照明

By on August 13, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

研究團隊把3塊磚頭組成「串聯電池」,成功為白色LED燈供電。(自然通訊圖片)

研究團隊把3塊磚頭組成「串聯電池」,成功為白色LED燈供電。(自然通訊圖片)

磚頭除了興建房屋,還能像電池一樣,用來儲存電力?美國華盛頓大學發明一種化學合成方法,利用磚頭內的赤鐵礦(hematite)儲存能量,聲稱50塊「智能磚」儲存的能量,足以為應急照明設備供電5小時,有關研究已發表於科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)上。

每塊磚頭內含的赤鐵礦約佔其整體重量的8%,它正是「磚頭變電池」的功臣。研究團隊在攝氏160度的高溫下,為磚頭塗抹上一層由特定分子製成的氣體。基於磚頭的多孔結構,氣體會滲入至磚頭每個角落,當它遇上磚頭的赤鐵礦時,便會引發聚合作用,產生一種名為PEDOT的聚合物,使磚頭能夠導電及儲電。

聚合作用結束後,整塊磚頭會由紅色變成藍色。(自然通訊圖片)

聚合作用結束後,整塊磚頭會由紅色變成藍色。(自然通訊圖片)

研用作建屋 太陽能充電

在測試實驗中,團隊在4.5V電壓下,為一組由3塊磚頭組成的「串聯電池」充電15秒,隨後以2.685V電壓放電,成功為一個白色LED燈供電11分鐘。此外,為「串聯電池」塗上環氧樹脂後,即使浸在水中亦能正常運作;裝置重複充電約一萬次後,仍可保留約90%的電力。

研究團隊正改善磚頭的儲電性能,冀與鋰電池媲美;期望嘗試用這款磚頭來興建房屋,並整合至太陽能系統中,以保存剩餘能量,並在颱風等天災下發揮應急作用。科技媒體Gizmodo報道,在儲能以外,亦有研究人員嘗試以PEDOT淨化食水,未來房屋或者除了遮風擋雨,還能提供電力及食水。

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