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肯尼亞開通氦氣球上網 4G下載網速18.9Mbps

By on July 9, 2020
Loon高空氦氣球把互聯網信號傳輸到地面站及個人設備,成本比地面鋪設電纜或發射站相宜。(Loon網上圖片)

Loon高空氦氣球把互聯網信號傳輸到地面站及個人設備,成本比地面鋪設電纜或發射站相宜。(Loon網上圖片)

Alphabet Inc.子公司Loon經過兩年測試後,近日夥拍當地第三大電訊商Telkom Kenya,正式在非洲肯尼亞的中西部地區,以高空氦氣球開通4G商用服務。《紐約時報》報道,首階段將覆蓋5萬方公里區域,地點鄰近當地首都內羅畢(Nairobi)。

Loon高空氦氣球為一個浮動發射站,其外層以聚乙烯塑料製成,充氣後大小如一個網球場;由太陽能電池板供電,再由地面上的軟件控制,大約可在平流層漂浮100天,把互聯網信號傳輸到地面站及個人設備,成本比地面鋪設電纜或發射站相宜。

在2019年,秘魯發生8.0級地震後,Loon與電信公司Telefónica,一起將LTE服務帶到受災地區。Loon最終目標是把35個高空氦氣球,首先從美國本土發射升空,再吹送至非洲東部的平流層上,即介乎海拔18至25公里之間。

3.5萬客戶試用服務

英國廣播公司(BBC)提到,目前已有3.5萬客戶試用服務,他們只要手持一部4G手機,就能在偏遠地區隨時上網,享用語音及視頻通話,甚至觀看串流影片。據服務現場的測試數據,下載網速為18.9Mbps,而上傳網速為4.7Mbps,延遲時間大約19毫秒(ms)。

據國際電訊聯盟(ITU)的數據,現時非洲大陸有13億人口,但僅有28%比例有機會上網;肯尼亞目前有4800萬人,網民就已經佔3900萬人。因此有言論認為,Loon今次的高空氦氣球計劃,若應用在其他非洲國家身上,相信可讓更多貧窮人士受惠。

另一方面,美國太空探索技術公司SpaceX的「星鏈」(Starlink,目標是以1.2萬顆衞星組成天基互聯網,計劃今年在美國北部及加拿大提供服務,明年擴展到全球人口覆蓋的範圍,預料跟Loon氦氣球計劃構成競爭。

Loon充氣後如一個網球場,大約可在平流層上,持續漂浮100天。(Loon網上圖片)

Loon充氣後如一個網球場,大約可在平流層上,持續漂浮100天。(Loon網上圖片)

肯尼亞首階段服務,覆蓋5萬方公里範圍,鄰近首都內羅畢。(Loon網上圖片)

肯尼亞首階段服務,覆蓋5萬方公里範圍,鄰近首都內羅畢。(Loon網上圖片)

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