以色列的Startup神話

By on December 10, 2013

 

Jon Medved

生於美國的以色列人Jon Medved 以連續創業(Serial Entrepreneur)及風險投資(Venture Capitalist)聞名,是以色列最著名的投資人之一,即初創公司的「褔星」 ── 他投資超過100家以色列初創企業,其中12家達到了總額逾1億美元的估值。Medved 最近來到香港出席 StartmeupHK 創業計劃活動及研討會,分享以色列特有的創業環境及文化,《StartupBeat》有幸有機會跟他做一次訪問。

訪問那天早上,我們出席了StartmeupHK 創業計劃的活動,聽了 Jon Medved 擔任嘉賓的研討會。「以色列是世界第三大的初創企業國家,第一和第二分別是美國和中國。以色列出產最多在納斯達克上市的科技公司,科技業佔整體出口逾五成,而我們只有800萬人口,這排名跟以色列文化有關。」在香港人記憶當中,對以色列的印象大多是戰爭或聖城,聽了Medved的分享,記者才知道以色列原來也是個「經濟奇蹟」。

同是相若的800萬人口,以色列文化能夠孕育造出矽谷和北京以外最成功的創業環境,記者問他為什麼?「以色列人每天面對的,是生和死,當死亡經常和你擦肩而過,創業的失敗和風險在相比之下,根本就不是什麼一回事了。」香港人只知道以色列的不安和戰亂,鮮有看到在危機下迅速成長的科技經濟體。記者再追問以色列人的價值觀跟創業的關係。「以色列人的世界觀相對簡單,在以色列人眼中,世界是一條很窄很窄的橋,生命就是在橋上向前走,旅程可能短暫,但以色列不怕失敗和風險,會一直向前走。

startup nation

在《Start-up Nation: The Story of Israel’s Economic Miracle》一書中,提到以色列在立國之後,鼓勵和招攬世界各地的猶太人,重新移民回到以色列定居,並讓他們成為公民。Medved認為,這種擁抱新移民的政策,是以色列能夠成為科技和初創企業強國的重要原因。「新移民骨子裡都是冒險家,他們來到以色列,第一個做的項目就是『mylife.com』;他們是成就色列的初創企業環境的主要原因,新移民佔多數的國家,都是創業家特別多的國家。

為更了解以色列文化,記者上網讀了以色列國歌《希望曲》的歌詞,歌曲以希望為題材,其中最重要一段,表達以色列人兩千年以來最大的希望,就是在鍚安山上建立一個自由的國家。聽這首歌,愈聽愈覺得以色列的成功不是偶然。

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