社企研發語音App為視障者導航 義工看相助辨識物件 程式可解讀文字

By on July 6, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

蕭啟穎(左)及岑仲欣(右)相信,一些簡單科技已可改善視障人士的生活。(黃潤根攝)

蕭啟穎(左)及岑仲欣(右)相信,一些簡單科技已可改善視障人士的生活。(黃潤根攝)

視障人士在日常生活中難免遇到許多不便,但社企InnoSpire Technology創辦人蕭啟穎及總監岑仲欣深信,即使一些簡單科技,已可改善他們的生活。該公司研發的WeVoice+(悅聲易)手機應用程式(App),加上一班義工充當「盲公竹」,合力為視障人士指點迷津,令人生路走得更輕鬆。

WeVoice+程式設有用戶版及義工版兩個介面,其技術原理相當簡單,當視障人士想辨別眼前的一件物品時,只要開啟手機App後一鍵拍照,把圖片影像轉發給義工,義工收到後,會以語音短訊,告之視障人士那件是什麼東西,描述物件的外形、顏色及體積等。

若視障人士想查詢的是文件(例如食肆餐牌、報章或卡片等),同樣可將之拍下,程式會利用光學文字辨識(OCR)技術,辨認出文件上的文字,再轉成語音訊息,播放給視障人士聽。

用戶版簡潔無廣告

然而,視障人士要準確地拍攝辨識的物件,再發送給義工,談何容易?岑仲欣解釋,團隊會為視障人士提供培訓,他們使用該手機App時,需要先開啟智能電話內置的VoiceOver(iOS系統)或TalkBack(Android系統)輔助工具,以啟用旁白操作導航功能,「系統會把手機屏幕顯示的每一個鍵都讀出來,完全失明者都能應付。」

WeVoice+程式設有「義工」、「相簿」及「文字」按鈕, 並可一鍵拍照。(黃潤根攝)

WeVoice+程式設有「義工」、「相簿」及「文字」按鈕, 並可一鍵拍照。(WeVoice+截圖)

由於用戶以視障人士為主,WeVoice+的用戶版程式介面設計簡潔不花巧,開啟程式後不會有In-App廣告彈出來,「以免系統的VoiceOver或TalkBack功能,會連廣告上的文字都讀出來,造成混亂。」

蕭啟穎承認,有些視障人士會把自己辨認不到的相片或物品,透過WhatsApp等轉發予親友,希望他們幫助辨認。換句話說,一般即時通訊軟件(IM),亦可做到WeVoice+的核心功能。蕭啟穎認為,若有多名視障人士同時間,在WhatsApp群組內發送不同照片,請求其他人幫忙,很易造成混亂,「再者,經常要麻煩親友,視障人士其實亦感到不好意思,但如果對方是義工就不同。」

承諾5分鐘內回覆

二人補充,義工也毋須坐定定當值,「見到有視障人士求助才需要處理」,又指會透過合作的支援視障人士機構簽發義工時數,「對要累積義工時數的人而言,幫助視障人士辨識照片上的物品,也是一項『優差』。」

現時WeVoice+的義工團隊約有三四十人,當中有學生、家庭主婦及普通打工仔;除了本地人外,亦有小量外國人義工,確保視障人士即使不諳中文,都能夠使用服務。蕭啟穎續稱,大多數情況下,視障人士發出物品辨認請求後一至兩分鐘內,便會收到義工回覆,「若5分鐘後都沒義工回覆,我們Admin團隊會收到通知,並立即代為回覆。」

WeVoice+本來是非牟利組織創科社旗下項目,這組織由本身是港大博士後研究員的蕭啟穎,以及曾創立非政府組織、前往第三世界興建學校,和支援劏房戶的斜槓族(Slashie)岑仲欣,聯同幾位各具創科及工程背景的拍檔一同成立,「大家都喜歡做義工,不如索性建立一個義工團體,希望把科技應用於社會創新當中,改善人們生活。」

WeVoice+利用OCR技術,辨識文件上的文字,再將之轉成語音訊息,播放給視障人士聽到。(黃潤根攝)

WeVoice+利用OCR技術,辨識文件上的文字,再將之轉成語音訊息,播放給視障人士聽到。(黃潤根攝)

該組織探訪過長者、劏房戶及視障人士等弱勢群體,發現一些簡單的科技,已有助改善視障者的生活質素。

結果,團隊開發了WeVoice+的前身WeVoice程式,該程式不設義工支援,只運用OCR技術,協助視障人士辨識文字。

擬夥電商助線上落單

「但若視障人士要辨認的,不止是文字而是一件物品,最好還是有真人義工支援。」團隊於是進一步把WeVoice程式,提升至目前的WeVoice+。在義工協助下,視障人士可透過程式辨識物件。由於希望項目可長遠發展,甚至做到自給自足,他們另外成立社會企業InnoSpire Technology,以便向香港科技園及理大微型基金計劃申請資助。

WeVoice+程式本年初面世,並剛於上月底贏得香港社會企業挑戰賽(HKSEC)亞軍。然而程式至今僅錄得600多下載量,成績不算標青;現時亦僅靠義工介面的In-App廣告,作為收入來源。二人透露,有意跟電商平台合作,在後者介面加入WeVoice+按鈕。當視障人士點擊後,WeVoice+的後勤人員,隨即提供遙距導覽,協助他們落單。

採訪、撰文:陳子健

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