Agile Robots盼機械人融入家中 鄭志剛領投 完成A輪融資

By on June 15, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

科技發展瞬息萬變,過去科幻作品中的不少發明,已於現實世界出現。2004年上映的著名電影《智能叛變》(I, Robot),描述未來滿街都是智能機械人,甚至成為人類生活各個領域的夥伴。一間德國科技初創,正逐步實現此願景。

由陳兆芃及Peter Meusel創辦的科技初創Agile Robots(思靈機器人),專注研發機械人科技,一直以「更加像人的機械人」為目標,最近獲得新世界發展(00017)執行副主席兼行政總裁、K11創辦人鄭志剛,旗下風險投資公司C資本的投資。

思靈團隊主要在德國航空太空中心(German Aerospace Center)研發機械科技。創辦人陳兆芃接受本報專訪時表示,「經過多年研發,我們覺得既然機械科技可以上天了,亦可以落地,真正應用於廣泛商業或生活服務領域。」

陳兆芃指出,「目前全球機械人公司99%都是在做『機械』的樣子,過去5年至10年在應用方面沒大進展……我們是要把機械人真正變成『人』,這個發展時機已經成熟。」他透露,希望與包括地產商等不同產業機構合作,「讓機械人未來能夠進入家庭、服務人類。」

用於手術 北京醫院試行

思靈的核心技術涵蓋多元感知機械技術、機械視覺、即時操作系統、模仿學習及人工智能(AI)等。陳兆芃形容,關鍵只在「心靈手巧」4個字:「我們要讓機械人與人類一起工作,取代人類負責的部分工序,在大腦軟件(人工智能)、與硬件(機械操控與感知)缺一不可。」

思靈研發的機械人,涵蓋多元感知、機械視覺及模仿學習等技術。(思靈圖片)

思靈研發的機械人,涵蓋多元感知、機械視覺及模仿學習等技術。(思靈圖片)

在訪問期間,陳兆芃特別播放思靈的測試影片,展示機械人的靈巧與敏感,「我們在機械手臂裝上一把刀,讓機械人拿着刀朝着人;當插到人類的身體時,它能感知到人的皮膚,停止動作,不會傷害到人。」

思靈的機械產品目前主要在醫療和工業領域開始應用。在醫療方面,公司研發的手術機械人已在北京一些醫院展開測試,應用於骨科、神經外科、腔鏡等手術用途。據報該產品已收到內地相關醫院的訂單,預期明年獲得官方的醫療用途認證。

鑲嵌鑽石 應付細緻工序

至於工業製造領域,陳兆芃稱,公司已跟汽車零部件、手機及消費電子產品、珠寶製造業的大型廠商展開合作,目前尚在測試概念認證原型(proof-of-concept)階段,料今年9月會正式應用。

陳兆芃提到,以往的機械設備在智能及技術上,都不足以應付包括鑲嵌鑽石此類複雜細緻的工序,思靈的產品則成功學習並掌握技術,所以珠寶商可透過思靈的機械人,讓「老師傅的傳統技藝得以保留」。

目前思靈的研發重心在德國慕尼黑,商業及市場推廣則在中國內地。自2018年成立以來,公司已獲得紅杉資本中國、高瓴資本、線性資本等著名風險投資機構垂青。今年4月更宣布完成數千萬美元的A輪融資,由鄭志剛旗下C資本領投。

夥地產商 服務日常起居

在珠寶製造以外,夥拍地產業務投資者,亦是思靈向「服務型機械人」發展的方向鋪路。「未來的機械人要進到千家萬戶,但假如要讓機械人真正進入人類大眾生活當中,人類的工作與生活環境需要為機械人改變……這些應該在建築時考慮好,所以我們要與地產商合作。」

由房間大小、桌子與櫃的高度、到家具的放置方位等細節,陳兆芃認為都需要為機械人「融入家中」而調整設計。「當然這只是一個初步概念……未來的銷售策略可能是,我們與地產商合作,在他們建屋、賣樓時,我們的機械人亦會設於屋內。」陳兆芃強調,「此計劃還在跟地產商摸索,但5年內,你一定能看到(計劃)實現。」

陳兆芃表示,對生活環境設計作出調整,才能讓機械人真正應用於人類生活。(受訪者提供圖片)

陳兆芃表示,對生活環境設計作出調整,才能讓機械人真正應用於人類生活。(受訪者提供圖片)

採訪、撰文:吳志南

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