科學園數碼港應科院三合一上市 (鄧淑明博士)

By on June 4, 2020

本文作者鄧淑明博士,為香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

如果把科學園、數碼港和應科院三合一上市,有望完善本地創科的生態系統。(政府新聞處圖片)

如果把科學園、數碼港和應科院三合為一,有望完善本地創科的生態系統。(政府新聞處圖片)

創科局成立5年至今,政府已投入超過1000億元,到底這些投資成效如何?長期而言,又可以怎樣謀求更大的發展?

事實上,多年來科學園和數碼港已培育了不少「獨角獸」(估值超過10億美元而未上市的初創),如商湯科技、WeLab、TNG、GOGOVAN及Klook等。早有人指出,如果把科技園(即科學園和幾個工業邨)、數碼港和應用科技研究院(應科院)三合為一,有利壯大本港的科研力量。彼此都重視的人工智能、物聯網和大數據等可加強拓展;它們亦可互補長短,例如科學園長處是生物醫學科技,數碼港則強於金融科技。

同時,合併的協同效應,令資源運用和行政管理更有效率。如果進一步把機構上市,有望為多年的投資賺取回報,亦可減輕政府財政負擔,一如2004年把「五隧一橋」(即香港仔隧道、海底隧道、獅子山隧道、城門隧道、將軍澳隧道及青嶼幹線)債券化,把這些基建由政府資產化為大眾可買賣的金融產品。三合一方案既為國際機構和散戶投資者提供多一個選擇,同時拓展本地的資本市場,也完善創科的生態系統。

不過,合併是利是弊須認真思考。博客FinMonster引述評論人盧峰和學者林本利對當年地鐵和九廣鐵路合併的看法,認為弊大於利,因為兩鐵合併後缺乏競爭,減少乘客的選擇;又因系統各不相同,難以顯著提升營運效率;而觀乎服務延誤超過8分鐘的事故,兩鐵在2007年合併後反而較之前多。

2019全球競爭力報告,香港創新能力僅排26位。(政府新聞處圖片)

2019全球競爭力報告,香港創新能力僅排26位。(政府新聞處圖片)

可是,在香港的歷史上,合併帶來新景象的成功例子更多,好像一直在全球新股上市集資額上高踞前列的香港交易所,正是4間交易所在34年前合併的成果;早已躋身全球大學前100位的香港中文大學,也是50多年前由3所私立大專合併而來的。

世界經濟論壇的《2019年全球競爭力報告》, 香港整體表現在141個經濟體中名列第三,但創新能力僅排26位;中國社科院與聯合國人類住區規劃署(UN-HABITAT)合作的《全球城市競爭力報告2019-2020》中,香港首次同時被深圳和上海趕過,研究建議香港突破之道是「科技創新轉型升級」;團結香港基金的研究指出,香港科創界協作,有助釋放潛能。因此,我認為把3個科研機構整合,是可以考慮的方案。

今次新冠肺炎疫情來襲,把香港經濟打得人仰馬翻,不過,這也不失是個好時機,讓我們檢視過去一直守持的固有思維是否仍然合時。正如有人指出,2009年位居美國「財富500」的企業,一半是在低迷的熊市之後產生的。日後回顧,香港可否浴火重生,這次疫情也許是個轉捩點。

(編者按:鄧淑明博士最新著作《你未來就緒嗎?》現已發售)

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