應科院繪5G藍圖 車聯網勢響頭炮 速度快4G百倍 低延遲催生新技術

By on May 25, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

周憲本透露,應科院近年致力於5G及車聯網項目。(何澤攝)

周憲本透露,應科院近年致力於5G及車聯網項目。(何澤攝)

香港今年正式邁進5G網絡時代,普羅大眾目前較關心的是觀看串流影片或玩手遊時,網速到底比4G加快多少。然而,香港應用科技研究院(應科院)行政總裁周憲本接受本報專訪表示,5G的最大意義在於其極低延遲性(Ultra-low Latency),可把過去一些因網絡延遲問題而難以落地應用的新科技,由不可能變成可能。

「由3G變成4G,市民除了覺得上網速度加快,生活上未必感受到太大變化,但5G的傳輸速度比4G最高快100倍,4G的網絡延遲大概為十分之一秒,但5G卻是千分之一秒。僅僅一毫秒(ms)的延遲,令傳送得以近乎無障礙,將來可以有更多應用方案。」周憲本形容,香港的5G發展「相較其他地方大概慢了一年才起步」,但本港向來對新科技應用較為謹慎;他又認為,本地車聯網技術處於領先地位,「將來可能是第一個有車聯網的城市」。

科學園試行自駕車

所謂車聯網(Internet of Vehicles, IoV),簡言之是通過電子標籤、無線射頻(RFID)等技術,把道路上的車輛和人,以至是道路本身、基站等串聯起來。例如在前方有車輛故障,又或路口有車正「小路出大路」,司機會即時收到提示,從而提高警覺,免生意外。

應科院與中移動合作研發自動駕駛汽車,並在香港科學園試行。(科學園fb圖片)

應科院與中移動合作研發自動駕駛汽車,並在香港科學園試行。(科學園fb圖片)

目前車聯網有DSRC及C-V2X兩大技術標準,兩者分別建基於WiFi與4G/5G網絡,當中又以C-V2X較為可靠。周憲本提到,應科院早於2017年便在大埔香港科學園演示其C-V2X技術,翌年在無錫世界物聯網大會上,更進一步作出C-V2X系統應用示範,在6公里開放道路完成17個車與車(V2V),還有車與路邊設備(V2I)之間的通訊用例;又夥拍中移動(00941)研發自動駕駛汽車,並在香港科學園試行。

應科院亦跟運輸署合作,在沙田區約14公里的道路範圍內,試行車聯網計劃,當中覆蓋了區內多個交通黑點,希望減少意外發生。計劃正進行地區諮詢,原則上,車主只要在座駕安裝相關車載元件(On Board Unit, OBU)便可試用。

拓遙距診症施手術

另一方面,5G也讓醫護人員能透過視訊連線診症,甚至進行遙距手術(Remote Surgery),期間藉由醫療器材或穿戴裝置收集病人生理數據,必要時向醫護人員發出警示。「現在以4G下載一套影片,可能要幾分鐘,有了5G後,幾秒就搞掂。但對一般用戶而言,幾分鐘跟幾秒有否很大分別?相反,前方有車輛死火,你延遲幾秒才通知後方的司機,又或者做遙距手術,要遲幾秒才知有否割錯地方,這些都關乎人命。」

創科局局長薛永恒(左三)早前到訪應科院智慧城市創新中心,期間參觀多個研發項目,包括可檢測商品或食物品質的迷你拉曼光譜儀。(應科院圖片)

創科局局長薛永恒(左三)早前到訪應科院智慧城市創新中心,期間參觀多個研發項目,包括可檢測商品或食物品質的迷你拉曼光譜儀。(應科院圖片)

5G另一特點是訊號傳輸距離較短,故需要更密集地架設基站,商場、機場、倉庫等均可自建專用網絡,促進無人工廠發展,還有助加強虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)等應用,例如協助電訊商工程人員遙距檢查發射站等,「當中的數據傳輸和實時影像,都需要5G配合。」

協助消除衞星禁區

周憲本補充:「其實全世界的5G發展都是在起步階段,到底如何好好應用5G,社會才剛開始思考;現時5G技術有了,下一步就是制定有盈利模式的應用方案,以及加建基站提升訊號滲透率,估計大概多兩至三年,5G方會發展成熟。」

港樓宇密集,本來有利鋪設5G基站,但同時存在技術限制,例如大埔及赤柱設有衞星站,卻跟5G網絡的頻段重疊,為免互相干擾無線訊號,大埔、馬鞍山和赤柱等地現在只能淪為「5G禁區」,須待衞星站搬遷,問題才有望解決。

應科院早年曾協助通訊事務管理局辦公室進行顧問技術研究,就衞星干擾問題尋求解決方案,並設計出對抗干擾的衞星電視接收器,「有了方案,餘下的商業及政策討論,就不是應科院管轄範圍了。」

採訪、撰文:陳子健

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