Uber爭取合法經營願增投資 冀在港落地生根 擴大科研人才庫

By on May 18, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Uber香港區總經理鍾志霆表示,希望把更多創新科技及應用引進香港,但因缺乏法規肯定導致舉步難艱。(黃勁璋攝)

Uber香港區總經理鍾志霆表示,希望把更多創新科技及應用引進香港,但因缺乏法規肯定導致舉步難艱。(黃勁璋攝)

共乘汽車平台龍頭Uber登陸香港6年,陷入法律規管爭議,部分Uber司機更為此捲入訴訟。然而,該公司最近與香港醫院管理局公布新計劃,似乎為Uber在港前路帶來曙光。

「你知道我們在香港這麼久,都未試過與政府機構合作,這次我們亦很期待,可以為香港做更多事。」Uber香港區總經理鍾志霆日前宣布,為本港醫院管理局7個醫院聯網主要急症醫院之醫護人員及支援人員,提供4.4萬份免費餐點。以是次與政府的合作為開端,鍾志霆希望可跟新任創科局局長薛永恒加強溝通,從而為Uber逐步爭取法規肯定(regulatory certainty)。

破天荒與醫管局合作

Uber自2014年登陸香港,當年曾獲投資推廣署在官方網頁以「成功個案」介紹(該內容已被刪除),但其後在港發展急轉直下,營運模式被指違反香港出租汽車「載客取酬」法例,又引來的士業界聲討,多名Uber司機被捕,更曾遭到創新及科技局點名批評「知法犯法」。

是次破天荒與醫管局合作,是否政府對Uber「開綠燈」的重要訊號?鍾志霆稱,希望能夠「與政府有更多討論」,作為共乘汽車平台龍頭,Uber想把更多創新科技及應用引進香港,但在缺乏法規肯定下步步難行。

他指出,希望政府及大眾可以考慮到,Uber在香港真正落地生根,對本港經濟及創科發展的效益,「香港一直缺乏大型科技公司坐鎮;Facebook與Google在港(聘請的)人員,主要屬營銷及市場推廣領域,而Uber就可擴大本港科技研發及營運人才庫,推動本港科技生態體系。」

為感謝抗疫英雄的付出,Uber宣布向本港醫護人員贈4.4萬份餐點。(Uber香港圖片)

為感謝抗疫英雄的付出,Uber宣布向本港醫護人員贈4.4萬份餐點。(Uber香港圖片)

盼政府革新過時規例

Uber希望爭取怎樣的法規肯定?「其實全球不同城市,已有多種方案去適應新科技公司的出現」,鍾志霆以2015年底把Uber合法化的澳洲為例,當地政府為共享乘車(ridesharing)平台建立新監管框架,並透過向Uber等平台徵收服務費,把所得資金用於協助傳統的士行業適應新模式,包括向的士業提供補貼。

「香港個人化點對點交通服務的相關法規,30年來未見革新;當年沒有互聯網、智能手機、App的存在」,鍾志霆期望,特區政府可以回應新時代的需要,檢討香港在相關交通服務的框架、革新過時的法例。

「新任創新及科技局局長薛永恒表示,工作重點在創科、人才及溝通三大範疇,Uber其實與他的想法非常一致」,鍾志霆補充,「在溝通方面,我們很歡迎與局長和其他持份者多作討論。」但他坦言,自新局長於4月下旬上任至今,Uber尚未能與他會面或對話。

特區政府對網約車平台合法化抱持保守態度,但鍾志霆認為,目前經濟環境對Uber爭取法規帶來契機。「現在政府工作重點在刺激經濟、保障就業,尤其年輕人及畢業生的就業問題;Uber與Uber Eats為人們提供賺取收入的機會,可在此艱難時期發揮效益。」

除了致力爭取在港合法化,鍾志霆表示,Uber今年在港另一業務重點,將圍繞客戶分類需求,從而開拓細分服務。「Uber去年底重整在港提供的乘車服務系列並推出Comfort,相當於在豪華尊貴服務Black、與經濟實惠的UberX之間,發掘出『特選經濟』(premium economy)的需求,未來會繼續探索客戶需求細分的方向。」

Uber在港引起的士業界多番聲討,更曾遭到創科局,點名批評「知法犯法」。(Uber香港圖片)

Uber在港引起的士業界多番聲討,更曾遭到創科局,點名批評「知法犯法」。(Uber香港圖片)

擬引入轉乘及貨運服務

鍾志霆亦透露,Uber會密切探討與公共交通機構合作,例如連結大眾運輸系統的Uber Transit服務,針對城市用戶提供由不同交通工具組成的轉乘路線、行程安排及相關資訊。

Uber Transit服務於去年正式推出,並已進軍美國紐約、芝加哥、英國倫敦、澳洲悉尼等城市。鍾志霆直言,Uber一直積極研究新產品,有意把Uber Transit、共享乘車功能Uber Pool,甚至共享貨運服務Uber Freight等引進香港,「但亦要視乎法規的因素,才能讓我們決定如何(在港)增大投資及規模。」

採訪、撰文:吳志南

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