城大新成像法 早10年發現腦退化

By on May 15, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

香港城市大學生物醫學工程研究團隊,研發出新的磁力共振分子成像(MRI)方法,透過動態測量腦淋巴系統中葡萄糖水平的變化,聲稱可找出阿茲海默症(俗稱腦退化)潛在患者,讓他們在未出現任何症狀前大約10年,便開始接受治療。相關研究已在最新一期科學期刊《科學進展》上發表。

該項新技術名為「動態葡萄糖增強磁力共振分子成像」(DGE-MRI),是一種基於化學交換飽和轉移磁力共振成像(CEST MRI)的新成像方法,可以在檢測小鼠腦實質圖像的同時,也檢測到腦脊髓液的圖像,即是以MRI檢測腦淋巴系統。城大生物醫學工程學系副教授陳葦恩博士表示,檢測腦脊髓液中葡萄糖的攝取及清除,是無創檢測淋巴系統異常的可行辦法之一,也是檢測早期阿茲海默症的其中一項指標。

研究團隊採用3T磁力共振成像動物掃描儀作實驗,向6個月和16個月大、分別患阿茲海默症和健康的小鼠注射葡萄糖示蹤劑,然後透過DGE-MRI,同時測量小鼠腦脊髓液及腦實質中葡萄糖的動態反應。據實驗結果,患阿茲海默症的小鼠因腦液流動異常,其腦脊髓液的葡萄糖清除率明顯低於同齡健康小鼠。

陳葦恩表示,希望DGE-MRI可成為身體檢查的項目之一。(陳施敏攝)

陳葦恩表示,希望DGE-MRI可成為身體檢查的項目之一。(陳施敏攝)

冀3年內臨床試驗

此外,當年輕阿茲海默症小鼠的大腦中,只出現極少數難以發現的澱粉樣蛋白斑時,DGE-MRI已能夠靈敏地檢測到其腦實質和腦脊髓液中,顯著降低葡萄糖清除率。換言之,於阿茲海默症早期,當大腦只出現輕微神經病變時,已經可以被檢測。

陳葦恩指出,目前醫院或診所主要以電子放射斷層掃描(PET),惟價格昂貴,加上要注射放射性顯影劑,會對病人造成放射性傷害,短期內不可重複檢查。DGE-MRI則以葡萄糖為示蹤劑,對人體無害,可重複多次檢查,且價格估計比PET平近一半。

因DGE-MRI安全無害的特點,陳葦恩希望可以成為身體檢查的項目之一,建議60歲或以上人士接受相關檢測。她補充,DGE-MRI可兼容於診所或醫院常用的磁力共振儀,故轉移成本較低,技術上亦較容易做到,有望於3年內開展臨床試驗。

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