疫後新常態 網上會議大勢所趨 (黃岳永)

By on May 8, 2020

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

不論是長期在家工作、彈性上班安排或臨時需要,網上工作將是現今社會的大趨勢。(Zoom網上圖片)

不論是長期在家工作、彈性上班安排或臨時需要,網上工作將是現今社會的大趨勢。(Zoom網上圖片)

新冠肺炎疫情在全球蔓延,中小企叫苦連天,即使政府推出應急措施,可惜遠水始終救不了近火,而且政府的援助多數未必能夠對症下藥。對一眾中小企而言,租金是最大負擔。然而,隨着科技快速發展,現今經濟已由過去以地產為主,變成由知識及數據驅動。

就如香港人已經相當熟悉的Work From Home(WFH),便是一個不再需要辦公室的工作模式。但如何確保團隊在家工作的紀律,不會跑去行山遠足?又如何確保網上視像會議的效果能夠像面對面一樣好?

先說網上會議,「工欲善其事,必先利其器」, 在疫情之初,我已在家中建造了「網上會議室」,配備包括攝影鏡頭、寬頻網絡、米高風、喇叭及電腦,配合使用Zoom或其他網上會議工具。當然,若要通訊順暢,對方亦要加以配合。連續用了兩三個月後,我的感覺是網上會議遠比面對面會議更有成效。

成效更勝面對面

在過去三個多月,大學的課堂都移師到網上進行。要知道香港的大學不只收取香港學生,我在網上上課時才發現,學生來自四十多個城市,單是加州、香港及巴黎三地學生便橫跨三大時區。縱然這邊早晨那裏午夜,只要制定好課堂規則及運用一定的管理技巧,網上教授完全沒有問題,成效反而比我想像中更好。

無論是會議效率,還是個人時間安排,網上會議遠比面對面會議更有成效。(Microsoft Teams網上圖片)

無論是會議效率,還是個人時間安排,網上會議遠比面對面會議更有成效。(Microsoft Teams網上圖片)

所謂的成效,不單是指會議效率,還包括個人時間安排。以準備工作為例,相比以往開會前在車上匆忙閱覽資料,現時大家可以在家中先做好準備,時間充裕得多;會議中提到任何不清楚的事項,可以馬上在Google上查證及了解,不會茫無頭緒;需要與團隊成員進行商討時,則以WhatsApp或其他即時通訊軟件溝通,不用當着客戶面前竊竊商討。

至於最多人關心的私隱問題,例如怕家中的「亂葬崗」狀態或者「阿媽叫食飯」等突發事件影響自己形象,Zoom及微軟等開發商已推出不同的解決方案,例如模糊背景或者自行上載個人化背景;微軟的Teams更推出實時噪音抑制功能,過濾非平穩的噪音如狗吠或關門聲等。我自己使用的背景是亞馬遜(Amazon)創辦人兼行政總裁Jeff Bezos的名言「Complaining is Not a Strategy」,也多少反映了自己現時的心態。

繼公務員復工後,政府本周宣布學生將於5月27日開始分階段復課,可能有意見認為,打工仔或學生未必再需要使用網上會議。然而,疫情一日未徹底解決,在保持社交距離的前設下,網上會議或教學仍會相當普遍;加上人們習慣了網上學習和工作,不論是長期在家工作、彈性上班安排或臨時需要,網上工作將是現今社會的大趨勢。

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