VR導賞轉危為機 ( IMC 洪友豪 許江彬 )

By on April 24, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

洪友豪(右)直言,本港傳統消費模式須變通,試辦網購開源節流;左為許江彬。(朱美俞攝)

洪友豪(右)直言,本港傳統消費模式須變通,試辦網購開源節流;左為許江彬。(朱美俞攝)

肺疫肆虐下百業蕭條,市面人流大減,部分零售商為節省成本,更不惜提早關門。港產初創IMC主打虛擬導賞(Virtual Tour),冀藉新科技助地產商、零售業、畫廊及教育團體等,加強推廣網上業務,宣稱成功令網購營業額多出兩成。今次請來其共同創辦人洪友豪和許江彬,分享這技術有何賣點及市場。

主持:(朱)朱美俞《信報》科技記者

嘉賓:(洪)洪友豪 IMC共同創辦人

   (許)許江彬 IMC共同創辦人

朱: 據知,IMC以往主攻酒店、地產及零售業,疫情有否影響近期業務?

許: 坦白說,疫情確實為公司帶來部分生意損失,惟期間另一些行業對VR需求反而增加,令整體業務收入平穩。

在新冠疫情下,酒店及餐飲業等首當其衝,成為「重災區」行業,日常營運艱難,部分迫不得已倒閉,更遑論能否投放資源作推廣。地產業方面,經濟不景氣,買賣雙方交投量減少,科技推廣需求亦隨之降低。

不過,有危亦有機,現時消費者為避疫,減少外出購物,促使不少零售商轉投網購業務。IMC通過虛擬實境(VR)技術,為商戶搭建零售網店場景,消費者即使足不出戶,亦恍如置身實體店內,在網上隨意「閒逛」,選購心儀產品。

參考外國的成功案例,IMC把VR虛擬導賞科技,引入本港地產、零售、畫廊及教育等行業上。(IMC網上圖片)

參考外國的成功案例,IMC把VR虛擬導賞科技,引入本港地產、零售、畫廊及教育等行業上。(IMC網上圖片)

此外,近期畫廊與展館行業,以至教育團體等,亦向團隊尋求VR解決方案。展館業方面,參展方早已預定參展期,惟受疫情限制,無奈取消實體展覽。他們不想浪費展品,遂夥拍IMC,通過VR虛擬導賞紀錄作品,再向目標客戶展示。

至於教育團體,現時全港停課,但來年仍需招生。當開放日(Open Day)等活動無法舉行,中小學甚至大專院校等,就可透過VR虛擬導賞,讓學生與家長事先了解校內設施,感受校園氣氛。

四位數收費 幾天可交貨

朱:最初VR商業化未於市場普及,你們推廣業務時遇到什麼挑戰?

許: 創業之前,我跟另一位共同創辦人,參考了不少外國成功的VR商業個案,發現360度全景拍攝技術已相當成熟,並覆蓋酒店及旅館業,甚至旅遊景點。相反,本地市場就缺乏相關服務。

最初進軍本地市場,一般市民對VR的認知,只局限於打機、睇片等娛樂活動。不少客戶更誤以為VR製作成本高昂、過程需時,實際情況恰好相反。團隊遂多花唇舌,向客戶細心解釋VR如何協助其業務拓展。公司的VR製作費用,只需4位數字金額,數個工作天後即可交貨。我認為,相對投放5位數字金額於廣告平台,VR虛擬導賞服務價格相宜,甚至為零售客戶帶來兩成至三成額外收入,在疫情下具備一定優勢。

IMC利用激光雷達相機,立體掃描店內環境,讓用戶瀏覽VR空間時如身歷其境。(matterport網上圖片)

IMC利用激光雷達相機,立體掃描店內環境,讓用戶瀏覽VR空間時如身歷其境。(matterport網上圖片)

顧客口碑勝電話硬銷

朱: 據了解,公司成立4個月已收支平衡,你認為團隊有何過人之處?

洪: 我相信有兩方面因素。第一,產品質素高。坦白說,VR作為新科技,不少客戶都搞不清楚,如何分辨拍攝質素優劣。事實上,360度全景拍攝涉及太多層面,客戶難以逐一檢查清楚。以影像變形為例,團隊若隱瞞不說,客戶一般未必發現;惟從專業角度看,團隊一旦發現此等錯誤,絕不容許它出現在作品中。

第二,公司靠口碑拓展業務,當產品質素有保證,不少用過服務的企業也樂意向夥伴介紹IMC。如是者,比團隊花大量時間以「Cold Call」推銷更有效。此外,通過Google廣告及搜尋引擎最佳化(SEO)策略,公司獲得一定廣告效益,以增加客源;公司早期更成功中標,為港鐵(00066)提供服務,其後參與大型地產商,以至傢俬連鎖集團的VR項目。

企業宜快速應變開源

朱: 近期不少初創業務重挫,萬一疫情持續下去, 初創該如何自處?公司未來有何發展?

洪: 個人認為,開源節流雖是老生常談,惟套用於現況仍大派用場。開源方面,初創業務要變得夠快;只要變化迅速,疫情才追不上你,或把有關影響減至最低。

除了配合VR頭盔使用,程式設有定位點,點擊後查看詳情,甚或打開二維碼。(matterport網上圖片)

除了配合VR頭盔使用,程式設有定位點,點擊後查看詳情,甚或打開二維碼。(matterport網上圖片)

實不相瞞,我有朋友經營Party Room生意,屬疫情「重災區」行業之一,加上政府早前頒布限聚令,他們停業14天,完全零生意、零收入。不過他們快速應變,數天後利用Party Room多元布景,發表網上直播並售賣生活百貨,應對市場對網購需求。

公司業務未受疫情衝擊,未來會抱觀望態度, 以維持充裕現金流為依歸。此外,團隊亦密切觀察疫情下,有何行業需要VR技術支援業務發展。至於海外擴張計劃,會待本地業務打好基礎後才作打算。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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