港初創研試劑盒 助揪出隱形患者

By on April 14, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

招彥燾表示,相達生物科技大約花了三周研發RNA提取試劑盒。(黃俊耀攝)

招彥燾表示,相達生物科技大約花了三周研發RNA提取試劑盒。(黃俊耀攝)

新型冠狀病毒肺炎肆虐全球,各地科學家均全力研發新技術遏止疫情擴散。主打液態活檢(Liquid Biopsy)及快速測試技術的本港初創相達生物科技,最近成功研發一種針對冠狀病毒的核糖核酸(RNA)提取試劑盒「PHASIFY VIRAL RNA Extraction Kit」,聲稱有助找出假陰性或弱陽性新冠肺炎病例。

相達生物科技創辦人招彥燾接受訪問時指出,目前要檢測新冠肺炎,第一部分是在實驗室為疑似感染者的鼻液樣本進行核酸檢測,嘗試提取當中的核糖核酸(RNA);第二部分是檢測「即時逆轉錄—聚合酶鏈式反應」(RT-PCR),以測試鼻液樣本內有否病毒。

招彥燾解釋,按照目前技術,鼻液樣本中最終只有少於1%的RNA能作RT-PCR檢測,部分患者的樣本經測試後,最終可能會呈假陰性。由於這類隱形病人不會被安排接受治療,恐為社區增添傳播風險。

夥金銀潭醫院進行測試

故此,相達主要聚焦第一部分的樣本處理工作,利用新近研發的RNA提取試劑盒,從樣本中抽取多50倍的RNA,以進行RT-PCR檢測,最終提升檢測準確度。整個檢測過程,大約需要3小時,跟目前的快速檢測方案相若。

「PHASIFY VIRAL RNA Extraction Kit」透過從鼻液樣本抽取更多RNA,可以提升檢測準確度。(被訪者提供圖片)

「PHASIFY VIRAL RNA Extraction Kit」透過從鼻液樣本抽取更多RNA,可以提升檢測準確度。(被訪者提供圖片)

招彥燾續指出,團隊是在農曆新年後,開始利用現有的冠狀病毒RNA進行研發,大約花了三個星期,RNA提取試劑盒便告研發成功。然而,當時本港的新冠肺炎病例仍較少,能用於測試的鼻液樣本有限,故此公司透過內地合作夥伴,向有關部門申請測試許可。

結果公司跟最早收治新冠肺炎患者的武漢金銀潭醫院合作,將同一組合共20個對方蒐集的鼻液樣本,分別以傳統檢測方法及相達研發的RNA提取試劑盒加以檢測。20個樣本中並非全部都有新冠病毒,最終用前者找出5個確診病例,後者則找出7個。招彥燾直言,上述20個測試樣本,不足以反映其試劑盒成效。現已向金銀潭醫院提供額外200個RNA提取試劑盒,讓對方進一步測試技術準確度。

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