軟銀拒泵156億 英衞星企申破產

By on March 31, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

OneWeb近日宣布申請破產保護,並解僱大部分員工。(OneWeb網上圖片)

OneWeb近日宣布申請破產保護,並解僱大部分員工。(OneWeb網上圖片)

科技媒體WIRED報道,英國衞星營運商OneWeb融資失敗,無法從其最大投資者軟銀集團(Softbank),獲得20億美元(約156億港元)新資金維持營運。該公司上周五(27日)宣布,已向美國紐約破產法院申請破產保護,並解僱大部分員工,只保留小量人手,以維持現有衞星的營運。

成立於2012年的OneWeb,總部位於英國倫敦,主打近地軌道(Low Earth Orbit)衞星網絡系統,為全球企業及政府提供高速、低延遲、經濟實惠的通訊服務,主要競爭對手包括SpaceX及亞馬遜(Amazon)。

OneWeb原計劃在本年底開始提供區域衞星網絡服務,目標是把其寬頻服務擴展至全球,包括網絡供應不足的鄉郊地區。

OneWeb主打近地軌道衞星網絡系統,本月初曾發射34顆衞星。(OneWeb網上圖片)

OneWeb主打近地軌道衞星網絡系統,本月初曾發射34顆衞星。(OneWeb網上圖片)

公司於本月初,在哈薩克拜科努爾(Baikonur)的太空發射基地,經Arianespace火箭發射34顆衞星,使其軌道上的衞星總數達74顆,但仍跟原定650顆衞星的目標相距甚遠。

OneWeb曾獲維珍高通注資

美國紐約南區破產法院的文件顯示,OneWeb資產估計介乎10億至100億美元(約78億至780億港元),負債金額規模亦相當接近。

除了日本軟銀集團外,OneWeb過去亦從維珍集團(Virgin Group)、高通(Qualcomm)及空中巴士(Airbus)等大型企業,籌得近35億美元(約273億港元)資金。

然而,建造及發射衞星成本相當高昂,過往有不少衞星營運商陷入財困。早於1990年代,獲微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)支持的衞星營運商Teledesic,截至其申請破產保護之前,僅發射一顆衞星。另一間美國營運商Iridium,雖然成功發射66顆衞星,惟因未能吸納足夠客源,最終在1999年申請破產。

建造及發射衞星成本相當高昂,過往有不少衞星營運商陷入財困。(OneWeb網上圖片)

建造及發射衞星成本高昂,過往有不少衞星營運商陷入財困。(OneWeb網上圖片)

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們