IBM超級電腦領軍尋肺疫藥 白宮夥科企 組高能運算聯盟

By on March 24, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

美國能源部旗下的「Summit」超級電腦,其浮點運算高達每秒14.86億億次。(IBM圖片)

美國能源部旗下的Summit超級電腦,其浮點運算高達每秒14.86億億次。(IBM圖片)

美國的新冠肺炎疫情毫無受控跡象,總統特朗普宣布,與多家科企組成「新冠病毒高性能運算聯盟」(COVID-19 High Performance Computing Consortium),動用超級電腦應付疫情。科技媒體VentureBeat指出,聯盟成員包括白宮科技政策辦公室、美國能源部,以及IBM、谷歌、亞馬遜和微軟等科技巨擘,其中IBM已在官網公布這消息。

IBM在抗疫方面一直表現積極,日前公布在號稱運算速度全球最快的超級電腦Summit領導下,已成功協助田納西大學及美國能源部橡樹嶺國家實驗室(ORNL)的研究員,從超過8000種化合物(compound)中,找出77種或能有效阻止新冠病毒蔓延的藥物成分。

浮點運算力每秒33億億次

IBM Research負責人Dario Gil於官網發文稱,冀藉由77.5萬個CPU核心(Core)與3.4萬個圖形處理器(GPU)組成,總計浮點運算達每秒33億億次(330 PFlops),來自各大科企的16組運算系統(Summit為其中之一),協助處理涉及流行病學、生物資訊科學(Bioinformatics)和分子建模(Molecular Modelling)的海量數據,在短時間內分析新冠病毒,找出可行治療方案。

IBM Summit已成功從超過8000種化合物中,找出77種或有效阻止新冠病毒蔓延的藥物成分。(美國能源部圖片)

IBM Summit已成功從超過8000種化合物中,找出77種或有效阻止新冠病毒蔓延的藥物成分。(美國能源部圖片)

美國截至3月22日已錄得超過3.5萬宗確診病例,是僅次於中國及意大利的世上第三大重災區,當地科技界自然不能置身事外,紛紛用旗下的超級電腦協助加快處理疫情數據;聯盟的其他合作夥伴,還包括美國太空總署(NASA)、麻省理工學院、美國國家科學基金會(National Science Foundation)等。

輝達設平台邀公眾獻「腦」

此外,由紐約州倫斯勒理工學院屬下Center for Computational Innovations研發、全球排名24的超級電腦系統「AiMOS」,現正參與新冠病毒相關研究。另一邊廂,中國國家超級計算天津中心的「天河一號」超級電腦,也利用人工智能(AI)分析肺部電腦掃描影像,可快至10秒內診斷出新冠肺炎。

除了科研機構及科技公司,民間同樣參與其中。美國史丹福大學潘德實驗室(Pande Lab)的分散式計算計劃[email protected]」(FAH),早前公開呼籲志願者貢獻電腦的閒置運算力,用以處理龐大複雜的刺突蛋白結構數據,並協助開發針對新冠肺炎的藥物。

至於顯示卡晶片商輝達(NVIDIA),亦透過旗下NVIDIA GeForce平台,呼籲大眾借出閒置電腦的GPU運算力,幫助FAH進行新冠病毒研究,已獲超過40萬玩家貢獻每秒47億億次浮點運算,效能比Summit的每秒14.86億億次高出逾倍。

特朗普跟多家科技巨企組成聯盟抗疫。(法新社資料圖片)

特朗普跟多家科技巨企組成聯盟,聯手以超級電腦抗疫。(法新社資料圖片)

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