投資創科項目有賴專才 (鄧淑明博士)

By on March 19, 2020

本文作者鄧淑明博士,為香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,以及團結香港基金顧問,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

政府應為「香港增長組合」設立委員會,除了投資專才外,更要有業界和學界專家提供意見。(Freepik網上圖片)

政府應為「香港增長組合」設立委員會,除了投資專才外,更要有業界和學界專家提供意見。(Freepik網上圖片)

新一份《財政預算案》另一亮點,是從「未來基金」撥出220億元,成立「香港增長組合」,投資「與香港有關連」的公司和項目。我希望它着重智慧城市和本地初創企業的研發成果,協助初創的「官產學研」生態圈可以更趨成熟和蓬勃。不過,「香港增長組合」要成功毫不簡單。《信報》作者高天佑指出,要金管局的國際金融及資產管理專才忽然「摺高衫袖,到觀塘工業區考察項目,並決定投資與否」,他們未必稱職。

無獨有偶,「創科鬥室」早前訪問了理工大學全自動快速多重診斷系統,據報該系統能於一小時內檢測多達40種病原體,包括新型冠狀病毒,這個項目被香港政府拒絕投資後,獲深圳政府慧眼識英雄,更主動提供政策協助。這說明什麼?政府要推動以科技為本的智慧城市,無熟悉本地情況的專才不行。因此我建議政府為「香港增長組合」設立一個委員會,除了投資專才外,更要有業界和學界專家提供意見,讓投資經理掌握前沿科技和行業走勢,協助「揀蟀」,否則機會將一而再地溜走,白白把本地研發的優良出品拱手讓人。

此外,究竟以5年為投資回報期是否適當?香港人習慣短炒,投資股票、房地產類別以往也許可以三幾年內有不俗的回報,但新經濟會否如此得到極速回報,令人懷疑。例如計劃今年上市的Airbnb,創辦至今已12年,前幾年營業額可觀,但據聞去年首三季盈利已告失守。

香港人習慣短炒,但新經濟會否如此得到極速回報,令人懷疑;Airbnb據聞去年首三季盈利已告失守。(路透資料圖片)

香港人習慣短炒,但新經濟會否如此得到極速回報,令人懷疑;Airbnb據聞去年首三季盈利已告失守。(路透資料圖片)

其實大多數顛覆傳統產業的新經濟在建立初期也是以廉價搶奪市場,因此以5年為回報期相信是過分樂觀。有指李嘉誠投資Facebook時間達5年後,它便成功上市,令投資者獲享豐厚回報,不過這恐怕並非常見的例子;如軟銀因為投資WeWork和Uber而虧損65億美元也只是去年底的事。

因此制定回報期和機制甚具挑戰。不過,這些政府投資新經濟的種種歷程,同時會成為我們重要的第一身經驗,在向外地輸出智慧城市服務時非常重要。

我早前提到,東盟國家如越南、菲律賓、泰國等近年經濟崛起,紛紛向智慧城市方向發展,以解決城市人口激增帶來的住屋、治安、交通、醫療、就業等挑戰。

香港在多個國際智慧城市排名中,均在亞洲地區前列;全因我們運用資訊科技在城市規劃、金融創新、教育醫療等已卓有成效,加上政府投資新經濟的實際案例,東盟各國肯定更想借鑑。

貿易發展局今次得預算案建議增撥1.5億元到外地宣傳,應該加設智慧城市服務(Smart-City-as-a-Service)一項,讓香港不會錯過這個估計達960億美元(超過7000億港元)商機的市場,為本地經濟發展注入新的增長動力。

(編者按:鄧淑明博士最新著作《你未來就緒嗎?》現已發售)

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