地平說倡導者坐自製火箭墮斃

By on February 25, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Mike Hughes過往研發火箭的經費有部分是來自「地平說」信徒眾籌。(Twitter網上圖片)

Mike Hughes過往研發火箭的經費有部分是來自「地平說」信徒眾籌。(Twitter網上圖片)

除了私人企業探索太空,亦有發燒友透過集資自行研發火箭升空,不幸最終釀成悲劇。英國廣播公司(BBC)報道,曾發表「地球是平的」(Flat Earth)言論聞名的Mike Hughes,上周在美國加州一個沙漠上,乘坐自製火箭試射時,因無法順利降落墮地身亡,終年64歲。

升空時降落傘遭撕破

Twitter流出的短片可見,Mike Hughes發射自家火箭後,其降落傘隨即被急速撕破;其後在空中盤旋片刻,終墜毀在美國加州巴斯託(Barstow)的247號高速公路上。聖貝納迪諾市警長辦公室發表聲明指出,當地周六(22日)發生致命火箭墜毀事件,一名男子證實死亡,航空部門正調查事件。

Mike Hughes與拍擋Waldo Stakes計劃發射由蒸汽驅動的自家火箭至1525米高度,雙方終極目標是把Mike Hughes帶至99.78公里高的「卡門線」(Kármán line),即地球大氣層與太空之間的邊界,有關火箭計劃耗資1.8萬美元(約14萬港元)。

科技媒體Engadget,Mike Hughes多年來研發火箭的經費,部分依賴其「地平說」信徒的眾籌資金。他曾於2014年及2018年發射火箭,最高紀錄把自己帶至距地逾571米高度,但遠低於預定的1525米目標。

Mike Hughes原定向Discovery Channel新一輯科學頻道,發表自家火箭的試射成果,節目名為「自製太空人」(Homemade Astronauts),旨在見證業餘火箭製造者的冒險歷程。2002年,他從一輛長達31米的林肯豪華轎車跳下,成功打破一項健力士世界紀錄。

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