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芝大超聲波手鐲反竊聽

By on February 18, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

研究人員拍攝短片示範手鐲效果,啟動手鐲後,錄音聲音變成風聲般的噪音。(YouTube影片擷圖)

研究人員拍攝短片示範手鐲效果,啟動手鐲後,錄音聲音變成風聲般的噪音。(YouTube影片擷圖)

監控科技融入日常生活,不論手機、智能手錶,還是智能喇叭,都能成為不法分子偷窺竊聽的工具。據美國《紐約時報》報道,芝加哥大學近日研發一款智能手鐲,可以發出超聲波,防止他人偷聽談話內容。

恐礙周邊手機通話

手鐲外圍裝上24個喇叭,驟眼看如八爪魚吸盤,它能夠全方位發出介乎24kHz至26kHz頻率的噪音,類似「蚊音」的高頻率音波。一般人難以聽到,不會妨礙面談對話,但對麥克風則相當奏效,只能錄到風聲般的噪音。研究團隊更發現,若用戶戴上手鐲時,配合自然的手部動作,會令噪音分布更平衡,有助減少干擾的盲點。報道指出,這手鐲只是原型產品,改良設計後將推出市場,成本價為20美元左右。

手鐲上的迷你喇叭,會釋出高頻超聲波,令附近的麥克風無法如常收音。(YouTube影片擷圖)

手鐲上的迷你喇叭,會釋出高頻超聲波,令附近的麥克風無法如常收音。(YouTube影片擷圖)

然而,有意見認為超聲波手鐲只可作為反竊聽的權宜之計,因為若在公眾場所使用,足以干擾其他手機通話,隨時牽連甚廣。美國東北大學法律及電腦科學教授Woodrow Hartzog強調,與其建立個人防禦裝備,不如通過法律制訂政策,讓用戶執掌資料用途,才能有效保護私隱。

此外,被確認為黑客竊聽漏洞之一的智能喇叭,在美國日趨普遍。據美國全國公共廣播電台(NPR)預計,現時五分之一美國人已擁有智能喇叭。出於設計需要,智能喇叭的麥克風須長期處於待命狀態,當用戶說出Alexa、Hi Siri或OK Google之類關鍵字時,就會喚醒喇叭開始錄音。美國東北大學上周一項研究發現,研究人員播放了120個小時電視節目,發現智能喇叭期間竟被錯誤喚醒數十次;平均每天激活1.5到19次,以蘋果HomePod及微軟Cortana誤鳴次數最多。

芝大智能手鐲的研發團隊,不乏多位華裔博士專才。(Twitter網上圖片)

芝大智能手鐲的研發團隊,不乏多位華裔博士專才。(Twitter網上圖片)

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