軟銀基金19億投資凍過水 美版「10蚊網店」Brandless突倒閉

By on February 13, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Brandless突然在網站公布結業。

Brandless突然在網站公布結業。(Brandless圖片)

創業人士即使獲得巨額資金支持,也不代表開新公司時會一帆風順。外媒Protocol報道,日本軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)投資的美國電商平台Brandless,突然在網站宣布結業,70名員工失去飯碗;平台僅保留10人,處理餘下的訂單。

於2017年成立的電商平台Brandless,主打各項家庭日用品及生活必需品。由於貨品全由生產商直接供貨,故一律以低至3美元(約23.4港元)的價格發售,恍如美國版網上「10蚊店」,連軟銀創辦人孫正義當年都嘖嘖稱奇

時至2018年,Brandless估值已超過5億美元,並獲得孫正義旗下的願景基金注資2.4億美元(約18.72億港元)。Protocol引述創投分析機構PitchBook數據指出,Brandless累計融資額達到2.9億美元,投資者包括Alphabet風投部門GVRedpoint VenturesNew Enterprise Associates(NEA)等。

Brandless貨品一律以低至3美元價格發售。(Brandless圖片)

Brandless貨品一律以低至3美元價格發售。(Brandless圖片)

願景基金上季勁蝕159億

然而,根據Brandless網站最新聲明表示,DTC(Direct To Consumer)市場競爭激烈,坦言以目前公司的商業模式,無法持續營運下去。TechCrunch去年分析,由於Brandless專注種類繁多的生活必需品,質素監控和庫存工作挑戰重重,不少客人收貨後始知貨物損壞,導致客源逐漸流失。

另一邊廂,Brandless也淪為願景基金所投資的首間倒閉科企。規模達千億美元的願景基金,至今投資過不少港人熟悉的科企,例如是Klook(客路)、滴滴出行等。但基金近年投資連番受挫,例如標榜機械人製作薄餅的Zume,上月宣布裁減一半人手,涉及約360名員工;汽車租賃平台Fair去年10月,先後有大裁員及行政總裁下台消息傳出,上周宣布將停止向Uber司機供車。

投資項目多番損手,軟銀業績亦受到拖累。去年底共享辦公室營運商WeWork上市失敗及估值大縮水,軟銀為此加碼注資,成為其最大投資者,卻令股價下挫;昨天公布的季度業績,願景基金上季經營虧損達到2250億日圓(約158.94億港元),拖累軟銀的季度經營溢利大跌99%至25.9億日圓。

Brandless專注生活必需品,惟質素監控不力,導致客源流失。(Brandless圖片)

Brandless專注生活必需品,惟質素監控不力,導致客源流失。(Brandless圖片)

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