新型真菌可吸輻射 助研製太空防曬霜

By on February 11, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

切爾諾貝爾核災至今逾30年,當地仍不適合人類居住。(路透資料圖片)

切爾諾貝爾核災至今逾30年,當地仍不適合人類居住。(路透資料圖片)

1986年前蘇聯發生切爾諾貝爾核事故,核災輻射污染禍延至今,但當地不少野生動植物,卻在大自然環境中欣欣向榮。英國《每日快報》報道,科學家發現核電站的反應堆中,有些真菌以輻射為食,或有助用來研發防曬霜,保護太空人免受致命輻射危害。

科學家早在1991年時,首度在極端輻射環境中,觀察到一種能抵抗輻射,被稱為新型隱球菌(Cryptococcus neoformans)的真菌。這種真菌對人體有害,若吸入肺部可形成小結瘤;萬一進入血液,更會觸發嚴重併發症。

新型隱球菌具備黑色素,可以吸收輻射成長。(維基百科圖片)

新型隱球菌具備黑色素,可以吸收輻射成長。(維基百科圖片)

測試取代太陽能電池板

2007年一篇研究首度指出,這些含有黑色素的真菌,能吸收輻射(主要是β輻射)並轉為化學能。這過程被稱為「放射合成」(Radiosynthesis),情況類似植物透過光合作用,以葉綠素把二氧化碳,轉化為氧氣、葡萄糖等。

新型隱球菌吸收輻射的特性,或可用作防曬霜成分。美國約翰霍普金斯大學的科學家,去年11月已把真菌的黑色素,送往國際太空站進行實驗,測試黑色素在太空的輻射防禦力,甚至可取代太陽能電池板,實驗結果料於未來數月公布。

新型隱球菌或可用作太空防曬霜成分。(NASA圖片)

新型隱球菌或可用作防曬霜成分,保護太空人免受致命輻射危害。(NASA圖片)

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