靜音降噪硬科技 (靜音科技方添明)

By on January 31, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

方添明強調,本港市場太過小,必須從創業第一天起,就要放眼全球。(靜音科技圖片)

方添明強調,本港市場太過小,必須從創業第一天起,就要放眼全球。(朱美俞攝)

做任何硬科技都必須配合生產系統,方可令研發如虎添翼。靜音科技(AMG)創始人兼首席運營官方添明,早年從美國回港創業,公司專攻降噪技術,覆蓋工程、家電等範疇。今次《信報》StartUpBeat請他分享營運策略,以及如何面對研發和融資等挑戰。

主持:(朱)朱美俞《信報》科技記者

嘉賓:(方)方添明 靜音科技創始人及首席運營官

朱:得知你曾於美國設立初創,其後成功退場(即上市或被收購),為何回港另起爐灶?

方:早年我在美國洛杉磯留學,大學一年級時創辦首間公司FindMySong,專注音樂軟件業務,通過主攻音樂學校獲得發展機會,最後更成功退場。至2015年,美國初創湧現,軟件初創發展到達巔峰,初創難以透過開發新應用程式(App)搶佔市場,我創辦的另一家初創亦以失敗告終。衡量自身經驗及手上資源後,決定返港轉戰硬件科技。

任何硬科技,若缺乏成熟的生產系統配合便難以經營,有見本港鄰近內地龐大生產鏈,我於是在2016年聯同陳書宇博士成立AMG,冀把與降噪有關的論文研究轉化成產品,讓嶄新科技活現於日常生活中。

為信興中央冷氣降低聲浪

朱:可否簡單講解AMG產品及技術?主要針對什麼客戶群?

方:AMG的產品主要是根據不同聲音頻率,設計特別的吸音結構,以達致最佳降噪效果。首先,材料源於回收塑膠,不單零污染,吸音效果亦強於市面現有產品;同時通過成本控制,讓企業能以相宜價格,採納嶄新技術。團隊目前涉足本地建築及地產項目,例如早前夥拍信興集團,把降噪技術應用於其中央冷氣系統;另透過建立行業生態圈,以加盟形式吸納不同企業的同類技術。

以德國冷氣系統項目為例,團隊把降噪物料整合至產品中,如提供材料以便對方加工。有關企業只須在產品加上AMG的商標,就可由研發團隊升級產品。公司通過跟家電品牌直接合作,毋須自行研發全套靜音電器,藉雙贏合作快速把產品推出市場。

靜音科技研發的降噪零件,可裝設於冷氣機槽等位置,減少噪音。(靜音科技圖片)

靜音科技研發的降噪零件,可裝設於冷氣機槽等位置,減少噪音。(AMG圖片)

(靜音科技圖片)

(AMG圖片)

靠得獎難招客 品質致勝關鍵

朱:作為科研公司,早期產品研發及商品化方面,你們遇過什麼挑戰?

方:公司成立初期,全球未有人涉足相關降噪領域,在缺乏案例參考下,我們開業約一年半後,才生產首個產品原型(Prototype)。至於商品化,硬科技跟寫軟件大不同,例如生產冷氣隔音罩,總重量達數噸,工程一開始就無法中止。此外,在生意層面上,企業不會因初創團隊出身、贏過多少個比賽獎項等決定採納技術,在商言商,產品成本控制與效果才是致勝關鍵。

朱:剛才你提到公司人才輩出,聘請團隊方面有何策略?

方:公司主要以任務驅動(Mission Driven)吸納人才。籌組研發團隊方面,因創業夥伴在業內有一定聲譽,不少人慕名而來,冀跟他合作做研究。公司作為全球研發聲音降噪科技的先驅,若求職者加盟,就有望把新材料、新概念共同帶進市場。

惟事實上,團隊曾遇人不淑,例如有求職者在面試時展示其豐富經驗和才幹,入職後卻是另一回事。相反,經驗較淺的年輕人更願意虛心學習。因此,我認為找到合適的員工,比只專注優秀人才更重要,只要跟公司價值觀一致,我們就致力培育他成才。

AMG的產品根據不同聲音頻率,設計特別的吸音結構,以達致最佳降噪效果。(靜音科技圖片)

產品根據不同聲音頻率,設計特別的吸音結構,以達致最佳降噪效果。(AMG圖片)

內地衝勁最強 香港宜作跳板

朱:你曾在美國、香港及上海創辦公司,三地創投文化有何差異?對本地初創有何建議?

方:美國初創主要以TMT(科技、媒體和通訊)及娛樂行業為主,當地資源較豐富,不少業內人士願意向初創提供支援。而中國的創業強度(Intensity)最高,內地員工願意跟老闆一起闖。初創須審慎選擇有信譽的風投(VC)基金;若不清楚投資方背景,獲融資也很危險。

本地初創市場較小,投資者取態變相較保守。我建議本港初創必須快攻,加速拓展業務,冀搶佔市場。事實上,本地研發力很強,不少科研產品更躋身國際。我建議港青於大學時期不妨嘗試創業,即使失敗,隨時可選擇打工。同時,不要只顧本地市場,該好好利用香港這跳板(Launchpad),日後再把創新構思、科技應用帶至全球。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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